HeroesWM.ru - Герои войны и денег - онлайн игра
  Требуется авторизация | Вы не авторизованы  
4:33, 839 online 
 Об игре 
 Новости 
 Войти 
 Регистрация 
 Рейтинг 
 Форум 
   Форумы-->Творчество-->Хроники оставшегося. Начало.
<<|<|10|11|12|13|14|15|16|17|18|19|20

АвторХроники оставшегося. Начало.
О Господи,такого я еще не видел!!
Скопленье полудохлых идиотов!
Прожил я на земле довольно долго,Но чтоб читать такое,
чистый бред!Ну ладно фильмы,там хоть картинка,но а тут слова лишь!
Иль вы и в самом деле зомби,прогнившие до глубины мозгов?
Хотя наверно нет у вас их нет и вовсе!За что Всевышний так вот вас обидел? А может чуть подумав наказал!!!




















хотя наверно нет
Предсказываю скорую проду.
Глава XVI Судьбоносное решение

По пути к Замку Воронов Вольфу удалось обогнать отряд послов, и он прибыл в город почти на день раньше. Первым делом он направился к Кальвину, чтобы обсудить с ним последние события и детали дальнейших действий, договориться о скорейшей встрече с Гидеоном. Алхимик был обеспокоен содержанием новостей, особенно открывшимися причинами присутствия эльфов, и пообещал к утру уладить вопрос о встрече. Вольф уладил в городе еще несколько важных дел и поздно вечером вернулся в свою комнату. Несмотря на усталость после перехода, он никак не мог уснуть, и лишь под утро забылся недолгим и тревожным сном.

Рано утром, как только открылись ворота верхнего города, Вольф направился во дворец. Без промедлений его проводили к Гидеону. Герцог выглядел очень уставшим и мрачным, сидел на своем резном кресле за пустующим длинным столом совета.

– Здравствуй. В чем срочность дела?

– Приветствую, – сдержано кивнул оборотень, подошел ближе и продолжил. – У меня важное послание от совета Фогельзанга, касаемо Империи и союза.

– Что на этот раз? – устало протянул правитель.

– Вот здесь основные факты и сообщения, – Вольф передал правителю несколько сложенных листов пергамента. – Подробности могу поведать отдельно.
Гидеон внимательно перечитал послание, мрачнея на глазах, затем надолго задумался и, наконец, заговорил.

– Хотите сказать, что союз может пойти войной на своих подданных? – в голосе появились железные нотки, герцог пристально посмотрел в глаза Вольфу.

– Это предположение, хоть и вполне обоснованное. – уверенно ответил разведчик, не отводя взгляда. – Рано или поздно это может случиться, они не могут не попытаться заполучить такую силу, а дипломатичным путем это невозможно.

– Даже наплевав на свои обещания.. – скорее утвердительно, чем вопросительно сказал Гидеон.

– Именно. Вы ведь знаете, что эльфы уже нарушили его. И поскольку соглашения ранее были утверждены, ваше слово будет иметь чуть ли не решающее значение. В условиях угрозы варваров имперцы не рискнут все силы направить на север.

– Но остаются эльфы, – с сомнением протянул Гидеон.

– Вы правы, но эльфам понадобится время, да и собственных их сил здесь довольно мало, и без поддержки людей они не выступят.
– Если я поддержу имперцев, они затребуют армию, вам не выстоять, но какая будет после того цена слова герцога? А если же сдержу обещание, данное вашему клану, и поддержу вас, даже войсками – это будет расценено как бунт против Империи.. – правитель будто нарочно растягивал слова, тщательно обдумывая ситуацию и возможные действия.

– Если вы поддержите нас – они не рискнут на открытое противостояние, – спокойно и убедительно начал Вольф. – зато все будут знать, что северяне не бросаются словами, и надежные союзники.

– А вдруг они все-таки решат применить силу?

– Другие герцоги поймут, что договоры с Империей и ломаного гроша не стоят, а самой Империи это грозит гражданской войной. – справедливо подытожил разведчик.

– Хорошо, в моей поддержке можете не сомневаться. Ваша помощь была неоценима и свои обязательства мы не забываем, – свое решение герцог высказал твердо и уверенно. – Сегодня же я отправлю гонца с посланием Имперскому совету, что Фогельзанг за договором под покровительством герцогства и любые агрессивные действия будут расцениваться как угроза герцогству и единству Империи.

– Благодарим, это должно остудить их пыл, и они должны задуматься и осадить своих союзников.

Они пожали руки и Вольф направился к выходу. Гидеон какое-то время сидел и размышлял, затем поднялся и направился в кабинет. Там написал послание, адресованное имперскому совету, запечатал и велел позвать гонца. Вольф сразу же направился к Кальвину, рассказал о разговоре с герцогом и результате, дал последние указания, отдельно упомянув церковников, затем быстро собрался и отправился на юг. Интересно, но отряд послов в город не заезжал, лишь пополнили припасы и продолжили путь.
Новая мощеная дорога была лучше приспособлена для путешественников, по ней было легче передвигаться и заметно быстрее, хотя от этого безопаснее она не становилась. На этот раз обошлось, и в пути не было неприятностей. Как только Вольф прибыл в Крештайн – сразу оставил вещи у Бориса и, не теряя времени, направился к Лике. Все та же ничем не примечательная лавка, хоть безделушек на полках и прибавилось, и все такая же улыбчивая и разговорчивая хозяйка. Увидев Вольфа, она закрыла входную дверь и проводила его во внутреннюю комнату. Эта комната почти ничем не отличалась от самой лавки, везде громоздились ящики и всяческие вещи, что даже развернуться было проблематично. Оборотень передал Лике записку, та развернула ее, пробежала глазами и ее брови удивленно поползли вверх.

– Чего? И это все нужно шаману? – озадачено переспросила она. – Он что, решил основать коллегию шаманов всего севера? Да даже в башнях магов порой столько не найдется.

– Ну не знаю, с твоими связями ведь можно все достать, – вкрадчиво проговорил Вольф и слегка улыбнулся.

– Ой, да ладно тебе.. – кокетливо, и не скрывая удовлетворения, отмахнулась Лика. – Это можно достать, были бы деньги.

– В деньгах не проблема, – разведчик поставил на стол увесистый рюкзак, расстегнул и вытащил сундучок, в котором находились золотые монеты и россыпь драгоценных камней.

– Вот этот разговор мне нравится, – расплылась в усмешке и потерла руки хозяйка лавки. – И когда все это нужно?

– В течении месяца. – буднично ответил Вольф.

– Вы совсем рехнулись? – у торговки чуть челюсть не отпала.

– Поверь, это очень нужно, – серьезно и убедительно ответил оборотень.

– Ладно, попробую все это организовать, но за срочность придется доплатить, – согласилась Лика и начала в уме прикидывать, что и где искать.

– Это учтено. Мы на тебя рассчитываем, – слегка улыбнувшись кивнул Вольф.

– Чего только не сделаешь ради вас..
***

По прибытии в Сейненталь, столицу эльфийского народа, которая скрывалась в необъятных лесных просторах, Мистрель сразу огласил скорейшее собрание ковена старейшин на совещание. Сейненталь считался древнейшим городом на всем континенте, который сохранился с незапамятных времен зарождения и расцвета цивилизации старших эльфов. Со времен раскола многие эльфийские кланы пошли своими путями, но столица до сих пор символизировала единство их древней культуры. Даже сейчас это было просто потрясающее место, несравнимое ни с чем в своей красоте и величии. Город был построен из белого мрамора настолько искусно, что, казалось, был сотворен самой природой. Каменные стены и колонны зданий будто вырастали из земли в виде листьев и побегов, пронизанные тончайшими жилами металла, стремились в небо к солнцу, словно живые. Повсюду камень оплетали живые растения, гармонично дополняя это совершенство. Здесь не было хоть какой-либо планировки или архитектуры, свойственной другим расам, и в этом было все великолепие этого места. Казалось, что время остановилось здесь, и ему неподвластен этот город. Построен он был на большом холме, и с высоты птичьего полета создавалось впечатление, что это морские волны, застывшие в своем бурном беге. В самом сердце города размещался Чертог Сорраны. Ни с чем на свете его нельзя было сравнить. Огромное дерево, потрясающее любое воображение, по легендам – Отец Лесов, возвышалось над городом и стремилось в небо, где его ветви терялись в облаках, а корни же уходили глубоко в землю. Меж корней и из ствола дерева будто прорастали вверх тонкие и изящные мраморные башенки и арки, мостики и лестничные переходы. Никто уже не возьмется утверждать, либо это древнее дерево оплело дворец, либо же старшие эльфы построили каменный дворец внутри дерева. Высоко вверху, в кроне, ветви оплетали подвесные мостики и террасы, с которых, казалось, можно увидеть весь мир.

Ковен старейшин понемногу сходился в Круг Друидов. Как и многие другие, этот круг был выстроен на месте одного из источников магии, и располагался почти в самом сердце Чертога, глубоко между корнями Отца Лесов. Круг находился в просторном помещении из резного камня с высоким сводчатым потолком, арки подпирали тонкие и извилистые мраморные колонны, оплетенные лозой и тонкими корнями дерева. Основания колонн уходили глубоко в утоптанную землю, которая была здесь вместо пола. В самом центре помещения был выложен широкий круг из больших продолговатых валунов, выставленных вертикально, в некоторых местах сверху на них лежали плашмя валуны поменьше, образуя арки. Камни были все испещрены древними эльфийскими рунами и густо поросшие мхом. Под стенами и у оснований валунов росла невысокая трава, и тянулись вверх небольшие вьющиеся цветы. Все помещение было залито тусклым желтовато-голубым светом от сотен парящих под сводами магических огоньков, напоминавших светлячков.
Когда все старейшины явились и встали внутри круга, Мистрель без лишних вступлений и разговоров сообщил:

– Источник магии, который мы искали, действительно находится на севере, за владениями герцогства Воронов, – среди собравшихся распространился оживленный гул. – Но с ним связаны некоторые трудности.

– Какие же? – раздался вопрос. Мистрель не смог определить, кто его задал, но спокойный тон намекал на кого-то из старейшин, что уже многие годы неизменно присутствовал на совещаниях.

– Он находится поблизости одного поселения, и они знают о его значении, – спокойно и размеренно сообщил Мистрель. – Но что еще важнее – это поселение оборотней, чистокровных.

– Невозможно! О них уже столетиями ничего не было слышно! Они давно вымерли! – послышались возгласы двух самых молодых участников ковена.

– Судя по всему, нет, – угрюмо бросил воин в изящном золотистом чешуйчатом доспехе с зелеными вставками.

– Пусть так. И что они хотят? – спросил один из молодых.

– Хотят они одного – чтобы все убирались с их земель и не трогали источник, – последовал ответ.

– Будто они могли что-то другое потребовать... – прокряхтел старый, даже по меркам эльфов, друид, опираясь на камень.

– А ведь в незапамятные времена они были союзниками старших эльфов... – тихо прошелестел другой старейшина.

– Те времена прошли, время не пощадило величие старших, и мы изменились... – с сожалением в голосе сказал старый друид и тяжело вздохнул.

– Так что же мы можем сделать? – нетерпеливо заговорил молодой друид.

– Договариваться с ними нет смысла, они никогда не согласятся, да и еще, кажется, они что-то подозревают о наших намерениях, – ответил Мистрель, обводя взглядом присутствующих.

– Нет смысла? – удивлённо переспросил друид, вспоминавший прошлое время. – Мой недальновидный друг Мистрель, смысл договориться есть всегда. Они потеряли своё благородство и отвернулись от нас ещё тогда, когда мы считали их друзьями, хранителями природы, ровней друидам. В те давние времена пороки Младших, их торопливость и скоротечность, глубоко пустили корни в сердцах оборотней. Ими тоже можно манипулировать. Жадность, похоть, жажда власти, страх – всё это можно и нужно использовать для достижения нашей цели, по праву Старших.

– Их поддерживает герцог, а потому с их силами надо считаться, – поделился информацией Нириель, до этого времени стоявший немного в стороне и о чем-то сосредоточенно размышлявший. Мистрель едва заметно кивнул ему и продолжил.
– Вы все должны понимать, что таких источников остались единицы. С огромными усилиями мы получили контроль над несколькими, и у нас не остается времени, чтобы искать еще один. Времени на подкупы нет. Если мы в кратчайшие строки не получим этот – мы не успеем закончить сбор и придется ждать еще несколько сотен лет.

– Что ты предлагаешь? Напасть на поселение? Смерти будут неизбежны. Смерти, где каждая жизнь бесценна.

– Мы не будем нападать. За нас это сделает Империя. Их жизни ничего не стоят. Мы лишь окажем им помощь в «их» замысле. Жертвовать собой там, где в этом нет необходимости, мы не будем.

– И почему Империя сделает всю работу за нас? – взял слово воин в золотистом доспехе. – Ведь у них и так идёт война с варварами, да еще и в политике слишком скользкий вопрос.

– С Империей мы договоримся, – Мистрель загадочно улыбнулся. – Не со всеми, но с несколькими важными персонами можно. Предварительно мы с ними уже беседовали, они согласны нас поддержать и обеспечить военную помощь.

– Что они хотят взамен? – настороженно спросил молодой друид. Ему явно не хватало выдержки своих старших товарищей.

– А что могут хотеть люди? Бессмертие и власть, то, чего Младшие всегда желают и чем совершенно не умеют пользоваться, – надменно ухмыльнулся архонт, который до этого момента хранил молчание и внимательно слушал собравшихся.

– Они их получат, если мы получим источник – считаю, это будет справедливо, – высказал свое мнение один из старших друидов.

– Думаете, это разумно – давать им такую силу? – несколько взволнованно и с сомнением в голосе спросил Доруель.

– Даже если дадим – они будут в наших руках. У них нет ни сил, ни знаний, ни умения поддерживать бессмертие, – спокойно и будто бы скучающе ответил архонт. – Любой случай неповиновения будет наказан. Младшие слишком глупы, чтобы увидеть настолько далёкие последствия своих решений.

– Но не будет ли ОН против? – послышался вопрос от одного из старейшин, воина в простом скаутском костюме.

– Это лишь малая доля того, что требуется от него для достижения его цели. И, по большому счету, это не изменит ничего, – парировал архонт.

– Нам тоже необходимо подготовиться. Надеяться на одних лишь Младших глупо, – вставил свое слово Нириель.

– Безусловно, и начать следует незамедлительно, – поддержал его второй воин.

– С чего начинать? – снова поспешил задать вопрос молодой друид.
– Перво-наперво – перебрасывать доступные войска на север, – ответил Нириель тоном, будто объяснял элементарную вещь ну очень несмышленому ученику.

– А какую причину им огласить? – уточнил скаут.

– Разве приказа им мало? – никак не унимался молодой.

– Некоторым мало. Не все кланы полностью подчиняются совету старейшин, – неспешно огласил архонт, тщательно скрывая некое раздражение в голосе.

– Тогда сообщить, что там находятся наши враги, кто угодно, хоть даже демонопоклонники, и они препятствуют достижению извечной цели всех эльфов, – предложил один из старейшин.

– С оружием тоже что-то решать надо, ведь оборотня сталью не возьмешь, это все равно, что энта столовым ножом пытаться заколоть, – взял слово старый друид и закашлялся.

– Это второй вопрос, и не менее важный, – согласно кивнул архонт и, минуту поразмышляв, продолжил. – Потому нам придется просить помощи у друидов клана Версель. И созвать всех кузнецов и оружейников кланов Сейдхель и Таркель, чтобы в кратчайшие строки обеспечить войска серебряным и зачарованным магией оружием.

– Считаю, что без Розуельских мастеров-лучников и снайперов не обойтись, – вставил свое слово Нириель.

– Безусловно. В бою под сенью леса они будут незаменимы, – поддержал его слова скаут.

– Направления приготовлений вам понятны. Давайте необходимые указания и поспешите, времени до осени осталось мало. Да, и еще, пусть кто-то из вас направится к оборотням и попробует договориться, вдруг они прислушаются к голосу разума, – огласил архонт и направился к выходу, давая понять, что совещание окончено и решения приняты. Старейшины же принялись оживленно спорить и решать кому выдвигаться, ведь никто особо не хотел добровольно идти в лапы к зверю, особенно когда тот рассержен.

Совет старейшин разошелся, и вскоре во все концы владений эльфов разлетелись вестники с приказами о немедленном сборе и выступлении. А в сторону столицы Империи выдвинулись пара друидов с охраной, для тайной встречи с инквизитором.
***

После провального посольства инквизитор и командующий пребывали в смешанных чувствах, тем более после откровения со стороны эльфов. Владисс был не из тех, кто так просто будет доверять словам, а тем более словам эльфа, но что-то ему подсказывало, что он будет полным идиотом, если сейчас не приложит всех усилий и не согласится. А уж перспектива неограниченной власти и бессмертия и вовсе захватывала его, хотя, надо признать, он где-то глубоко внутри и боялся этого. Переговорив с Гуроном и уладив некоторые нюансы, он наметил фронт работ, которые следовало провернуть в кратчайшие строки. Пока с ним не связались старейшины, а, по словам Мистреля, они сообщат о своем решении сразу после совета, ему следует склонить на свою сторону и убедить часть синода. И все это желательно провернуть втайне от Имперского совета и Императора, иначе это привлечет к нему слишком много внимания и слишком рано.

Отряд послов остановился у полевого лагеря гарнизона Крештайна. К Владиссу на лошади подъехал Гурон и коротко спросил:

– Все остается в силе?

– Да, поднимай и готовь гарнизон, потом переговоришь с графом Вальтскиге чтобы присылали подмогу. Насчет северных резервов и снаряжения я договорюсь сам.
Гурон кивнул, развернул лошадь и в сопровождении нескольких стрелков направился в сторону гарнизона. Спустя час они вернулись, навьюченные припасами, и после недолгих приготовлений отряд направился на юг. Они продвигались весьма быстро и не задерживались в городах.

Миновав Ритлин, отряд разделился, эльфов ожидал отряд их соплеменников, и не сказав и слова они скрылись в лесной чаще, направляясь куда-то на юго-восток. Отряд людей направился дальше на юг, к столице, чуть ускорив темп.

Прибыв в столицу, Владисс не спешил в собор собирать синод. Он уже решил, что это дело не отдаст никому. Хоть синод и возложил на него ранее ответственность за операцию, но он точно так же мог и забрать ее. Потому надо было гарантировано обеспечить себе все полномочия. С этими мыслями он направился на полузаброшенное кладбище неподалеку от западной стены города. Стороннему наблюдателю показалось бы, что это обычный горожанин пришел навестить могилы родственников, но более пристальный взгляд отметил бы, что он нарочно петляет между склепами, памятниками и надгробными плитами, и частенько озирается по сторонам. Он определенно что-то искал. Через полчаса таких похождений инквизитор подошел к одному приземистому склепу, поросшему мхом и диким виноградом, оглянулся и просочился внутрь сквозь приоткрытую дверь, вросшую в землю от времени. Неспешно в полумраке он прошел между рядами саркофагов и остановился у одного в самом конце, положил руку на его крышку и погладил высеченную надпись с именем.

– Ну здравствуй, учитель, – едва слышно прошептал Владисс. – Мертвые умеют хранить секреты, правда?

С этими словами он резко толкнул крышку саркофага, и та со скрежетом отодвинулась в сторону. Инквизитор, не церемонясь, запустил руку внутрь и принялся шарить там. Спустя буквально минуту, он достал узкий длинный тубус и кожаный портфель с серебряными пряжками, покрытые слоем пыли и паутины. Отряхнул, открыл, бегло осмотрел содержимое и удовлетворенно протянул:

– Какая ирония, охранять то, за что тебя же и убили. Надо было меня слушать, может и прожил бы дольше, – презрительная ухмылка пробежала по его лицу. – Все равно брата уже не прикроешь.
Он быстро выпрямился, прошел к дверям склепа, осторожно выглянул и осмотрелся, затем вышел и неспешно направился в город, к монастырю. Не прошло и часа, как он уже находился в монастыре, в кабинете епископа, вольготно устроившись в кресле и с улыбкой рассматривая несколько раздраженного иерарха.

– Зачем пожаловал, Владисс? Неужели у тебя на севере заботы закончились? – не упустил возможности уколоть настоятель монастыря.

– Нет, забот предостаточно, и мне в их решении требуется ваше содействие, – непринужденно ответил инквизитор.

– Ха, содействие... – не скрывая неприязни, проговорил епископ. – С какой стати я должен тебе помогать? Знал бы ты, насколько велико искушение упрятать тебя, выскочку, в подземелье.

– Ну, зачем вы так? Я же с самыми чистыми намерениями... – в тоне Владисса одновременно прозвучала насмешка и раздражение. – А с какой стати помогать? Хм, да вот хотя-бы и из-за этого.

Он положил на стол перед церковником запечатанный тубус. Тот смерил его взглядом, взял в руки, открыл и вытряхнул на стол несколько свернутых листов пергамента с гербовыми печатями инквизиции. Пробежав глазами по содержанию этих документов, епископ заметно побледнел, затем перевел взгляд на не скрывающего удовлетворения инквизитора и, нервно сглотнув, спросил:

– Откуда это у тебя?

– Вы знали инквизитора Теренса? Несомненно, знали, ведь он ваш брат, и мой наставник. Был, – торжествующе произнес Владисс. – И он долгие годы своей работы в секторе безопасности прикрывал вашу задницу, заметал следы ваших махинаций. А еще он был весьма педантичен, чтобы хранить у себя особо ценные сведения, немного параноик, хотя этого и оказалось недостаточно, и достаточно умен, но не настолько, чтобы остаться в живых.

– Так это ты его убил? – яростно сверкнул глазами епископ и сжал кулаки, но с кресла не поднялся.

– Нет, по крайней мере не своими руками, – не скрывая удовлетворения, ответил Владисс. – Я знаю, вы все перевернули, чтобы найти его архив, и многое нашли, но не нашли самое важное, потому что я нашел раньше, и пришло время это использовать.

– Что тебе нужно? – сквозь зубы процедил церковник.

– Совсем немного, всего-навсего сохранение моего статуса на вечернем синоде и содействие в получении полномочий. Взамен я отдам остальные документы.

– Но мой голос на синоде имеет малый вес…

– Не прибедняйтесь, отец, уж кому, как не мне, знать, как вы завязаны среди иерархов. Вам достаточно лишь переговорить с вашими друзьями, и они поддержат вас. Вы согласны? – епископ, скрепя сердце, утвердительно кивнул, а инквизитор непринужденно продолжал. – Вы ничего не теряете, скорее наоборот, а мне же нужно совсем немного. Итак, перейдем к деталям…
Вечером совещание синода проходило в зале совета в соборе. Это было длинное и просторное помещение с высокими сводами, украшенными фресками, которые поддерживали мраморные готические колонны с резьбой. Стены завешены картинами и гобеленами с изображением значимых или религиозных событий. Две массивные люстры с золотой отделкой освещали зал мерцающим светом десятков масляных ламп, от которого создавалось впечатление, будто изображения на фресках и картинах живые и едва заметно шевелятся. Вдоль средины зала стоял роскошный длинный стол из черного дерева, накрытый красным бархатом с золотым и серебряным шитьем. По обе стороны от стола располагались стулья с того же черного дерева, с резными ножками и подлокотниками, спинки и сидения так же отделаны красным бархатом. Во главе стола находилось кресло, скорее похожее на трон, с высокой спинкой и резными фигурками ангелов, украшенных серебряной росписью. Прибывающие иерархи занимали свои места, переговаривались шепотом между собой, некоторые занимали время чтением или молитвой. Последним в зал вошел патриарх, с недовольным выражением лица он несколько надменно осмотрел собравшихся, проследовал к креслу и расположился за столом.

– Что за срочность? Почему меня оторвали от мессы? – первым заговорил архиепископ.

– Неотложное дело, вести с севера, – без лишних вступлений поведал Владисс.

– Что, снова у вас провал с герцогом? – ехидно усмехнулся один из епископов.

– Намного серьезнее. Мои люди выявили куда большую угрозу – оборотни.
Лица церковников вытянулись, воцарилась тишина.

– Где обнаружили эту нечисть? – послышался визгливый голос одного из инквизиторов.

– Севернее владений герцога, Фогельзанг, их город. Они умудрились оставаться незамеченными и признать их автономию в Империи.

– Вот сучьи отродья!

– Обвели нас вокруг пальца! – послышалось отовсюду.

– Они обвели всех, и, возможно, герцог Воронов это знал, – неспешно и уверенно продолжал Владисс. – Но они обезопасили себя соглашением…

– В бездну соглашения! Договор с демонами не стоит ничего! – выпалил один из епископов.

– То есть совет дает разрешение на операцию по уничтожению этой угрозы? – инквизитор задал вопрос прямо.

– Да, угрозу следует устранить, – уверенным и рассудительным тоном начал патриарх, – но здесь нужна армия, мы поручим это дело сведущему человеку.

– Со всем уважением, но эта операция, как и все проблемные участки на севере, поручены мне, – возразил Владисс.

– Мы отзываем ваше назначение, – все так же спокойно ответил глава.
– Нам нужен военачальник, а не ищейка, – надменно и язвительно сказал один из верховных инквизиторов.

– Без ищейки вы бы не разнюхали этого, и грош цена военачальника, если он без понятия как мыслит демон и как убить его! А я не могу доверить это тем, кто не сможет разобраться в ситуации! Вы дали мне это право, назначив ответственным за решение проблем на севере и в вопросах нового герцогства. И эти проблемы я намерен решить,– эти слова инквизитор сказал несколько взволнованно и с вызовом, при этом он не отрывал взгляд от епископа, с которым встречался несколькими часами ранее. Тот перехватил его взгляд и едва заметно кивнул.

– Какая наглость и опрометчивость!

– Не вам диктовать свои условия священному синоду! – послышались взволнованные возгласы.

– Ваше преосвященство, в словах инквизитора Владисса есть зерно истины, – неожиданно прозвучал голос до сих пор сохранявшего молчание епископа. – Он занимался этим делом уже довольно долго, и не понаслышке разбирается в ситуации на месте. Если позволите, я считаю, что ему можно доверить выполнение этого поручения, и, думаю, с этим согласятся некоторые наши коллеги, – в подтверждение этих слов несколько епископов и инквизиторов молча подняли руки.

– Вы в самом деле собираетесь доверить это ему?!

– Тишина! – громом пронесся голос патриарха, затем спокойнее. – Я принял решение, инквизитор Владисс остается ответственным за операцию, военный советник прибудет к вам позже.

– Благодарю за доверие, но могу ли я просить назначить советником командующего Гурона? – подчеркнуто почтительно обратился инквизитор.

– Хорошо. Но наблюдателя из числа синода мы вам направим в скором времени. Можете быть свободны.

Владисс вышел, церковники проводили его раздраженными и презрительными взглядами и затем вновь загудели.

– Да как так то?

– Вы позволите этому выскочке ставить нам условия?

– Да у него опыта никакого нет!

– Тихо! – снова повысил голос патриарх. – У него почти нет времени, и он просто не успеет с подготовкой до осени. И вот тогда мы сможем его устранить, совсем. Слишком долго он уже задержался здесь, со своим дерзким характером. Да даже если успеет – их сил слишком мало, и эти упыри все сделают за нас.

– Ну и черт с ним. Но что мы скажем Имперскому совету?

– Им не обязательно об этом знать.

– Вы хотите утаить эту информацию?

– Владисс потерпит поражение, этому должен будет посодействовать наш наблюдатель, и тогда можно будет свалить всю вину на него, привлечь новые силы и разрешить конфликт с пользой для себя.

– А как быть с возможными проблемами с другими герцогами? В этом вопросе замешана и политика.

– А разве по своим каналам мы не сможем надавить на кого следует? Хм, и надо будет потом разобраться с этим герцогом.. – тень самоуверенной улыбки скользнула на лице патриарха.

Синод разошелся, удовлетворенный принятыми решениями.
Ранним утром следующего дня Владисс направился к Имперскому арсеналу. Огромное приземистое здание с толстыми стенами и узкими бойницами встретило его неприветливым полумраком и копотью факелов. Узкие извилистые коридоры и вереницы низких окованных железом дверей привели его к кабинету, или скорее коморке, мастера. Посреди комнаты стоял старый запыленный канцелярский стол с парой не менее старых стульев, в углу прятался огромный железный сейф. Все помещение почти полностью уставлено бочками с мечами и стрелами, у стен стояли десятки алебард и пик, на стенах развешаны щиты. За столом сидел сам мастер в видавшем многое клепаном доспехе, это был уже старик с седой бородой и волосами, выцветшие серые холодные глаза сосредоточенно изучали огромную книгу. Владисс вошел без стука и, не спросив разрешения, сел на стул напротив хозяина, сложив руки на столе. Мастер будто и не заметил своего посетителя – никак не отреагировал и продолжал заниматься своим делом. Владисс решил нарушить тишину и тихо кашлянул. Старик отвлекся от чтения и взглянул на него, его цепкий взгляд скользнул с лица инквизитора на его нагрудный крест, затем на перстень с инквизиторской печаткой.

– Чем обязан? – ровно, без тени эмоций спросил мастер.

– Скорее всего, вы меня не знаете…

– Именно. И, если честно, узнавать не хочу, – в голосе прозвучал вызов.

– Кхм.. – инквизитора раздражало такое отношение. – И, тем не менее, я пришел по делу. Я – инквизитор Владисс, глава северного сектора святой инквизиции и командующий армией севера. Дело не терпит отлагательства.

– В чем спешка?

– По последним данным на севере создается ситуация, угрожающая всей Империи, и потому нам требуется снабжение войск усовершенствованным и зачарованным оружием, так же потребуется мобилизация резерва инквизиции.

– А не слишком ли жирно, чтобы зачарованными клинками варваров с каменными топорами гонять?

– Дело не только в варварах. Из средств резерва инквизиции в кратчайшие строки требуется изготовить не менее пятидесяти тысяч серебряных наконечников для арбалетных болтов, а так же наконечников копий, партию мечей…

– Вы явно с ума сошли.

– Дело государственной важности и не терпит отлагательств! – вскочил Владисс, повысив голос. – Надо действовать немедленно или же за каждый час промедления будете отвечать лично перед Императором!

– Имеется ли у вас документ на этот счет? – неизменно спокойно и равнодушно спросил мастер.

– Сейчас… – раздраженно бросил Владисс, вытащил из нагрудного кармана лист с гербом Святой церкви и печатью. – Держите.

– Вот это другой разговор. Часть арсенала и резерва инквизиции теперь отдаются под вашу личную ответственность. Куда их направить? – мастер перечитал документ, сложил и спрятал в сейф.

– Смотрите... – Владисс взял со стола чистый лист и начал записывать детали распоряжения. По окончании мастер взял бумагу, перечитал.

– Хорошо. Оружие будет отправлено в течение двух дней, на изготовление остального потребуется около двух недель, его тоже отправят по местам назначения.
Прошло несколько дней с момента заседания синода. Владисс сидел в кресле в своем небольшом рабочем кабинете и полностью отдался размышлениям, разглядывая на стене напротив картину с изображением одной из многочисленных битв добра со злом. Из раздумий его вывел робкий стук в дверь.

– Войдите.

В комнату прошел довольно молодой человек и заговорил.

– Доброго вечера, ваше святейшество.

– Доброго. С чем пожаловал?

– Вам наверняка будет интересно содержание вот этого письма.

Гость протянул инквизитору запечатанное послание. Владисс с интересом принялся рассматривать печать, затем сломал ее, открыл письмо и принялся читать. Чем дальше, тем больше на его лице проступала довольная и ехидная ухмылка. Когда он закончил, отложил лист в сторону и заговорил:

– Да, очень интересно. И как же это письмо попало тебе в руки?

– У меня есть люди в секретариате Империи, и один из них заприметил это занятное послание.

– Очень хорошо, что оно попало именно нам в руки, это очень облегчит ситуацию. Моя благодарность не заставит себя ждать.

– Надеюсь, ваша светлость.

– Отплатите вашему агенту за эту неоценимую услугу, и возьмите вашу долю. – Владисс достал из сейфа в стене увесистый кошель с золотом и бросил его гостю.

– Благодарю вас, – поймав плату, сказал человек, поклонился и вышел за дверь.
Владисс снова уселся в кресло, сложил руки и удовлетворенно зажмурился.

– Решил свою игру затеять, Гидеон? Не выйдет, роли уже розданы и пьеса дописана. Твое упорство и честность вызывают уважение, но ты не ту сторону выбрал, – тихо сам себе проговорил инквизитор. – Ну что же, Безмолвному ордену тоже найдется работа. Столь ответственное задание нельзя доверять тупым церковникам. Хотя их тоже надо занять делом.
***

Дело близилось к вечеру, Вольф шатался по улицам Ритлина, прислушиваясь к разговорам и не спуская глаз с двух церковников, которые неспешно шли к монастырю. У самых ворот их обогнал человек в дорожной одежде с тубусом на перевязи через плечо и зашел внутрь. Вольфа проняла мысль, что где-то он уже его видел. Точно, это был тот самый посыльный инквизиции, которого он повстречал в соборе Замка. Значит, новые распоряжения пришли, а это может быть интересно. Остин наверняка уже завтра будет знать, что к чему. Вольф развернулся и поспешил к Пьеру, надо было застать Дитора, пока не ушел. Разведчика он догнал у самых ворот, когда тот собирался выходить из города. Короткий разговор и тот согласился задержаться на один день. Ближе к обеду следующего дня двое оборотней вошли в здание гарнизона городской стражи. Кабинет капитана нисколько не изменился за последние несколько лет. На лице же его хозяина прибавилось морщин.

– Чего пришли? – с порога неприветливо буркнул Остин.

– Есть пара вопросов.

– Слушаю.

– Вчера прибыл посыльный в монастырь, весь в мыле, наверное, так срочно надо было, что вперед лошади бежал. Не в курсе, чего за новости он принес? Церковники случайно не заходили? – спросил Вольф в несколько шутливой форме и улыбнулся.

– Были у меня рано утром.

– Чего же хотели?

– Чушь какую-то несли, требовали выделить им часть регулярного гарнизона, мобилизовать расквартированных запасников и организовать снаряжение, – пожал плечами Остин.

– Зачем?

– Об этом ничего не сказали, лишь то, что требуется помощь северным соседям.

– Разве это не дело армии? – переглянулись разведчики.

– Я тоже это сказал, и спросил, почему это инквизиция занимается этим вопросом. Ответили, что это не моего ума дело и чтобы делал что велено, – в голосе проскочили злобные стальные нотки.

– Что-то не нравится мне это… Больше ничего?

– Нет. Все, что знаю, я вам уже рассказал.

От капитана оборотни уходили в раздумьях. Просто совпадением это не могло быть, неужели имперцы готовятся к наступлению? Может это по их души? Или как-то связано с варварами?

– Дитор, а давай-ка перехватим почту инквизиции? Думаю, в тех письмах будет что почитать, – Вольф покосился на товарища, в его глазах загорелись азартные огоньки.

– Ты сбрендил?

– Не, ну а что?

– Ну украдешь ты письмо, но без посыльного не прочитаешь, сам же это узнал, – отмахнулся Дитор.

– Посыльного можно тоже взять, – просто ответил оборотень.

– Допустим, что прочитаешь, но обратно же его открытым не засунешь. А с пропажей письма и гонца инквизиция может вообще систему сменить, и тогда попробуй их отследить.

– Хм, его же можно переписать…

– Но тогда…

– Слушай, у меня тут идея появилась!
***

В помещение постоялого двора на окраине столичного города зашел человек в дорожном плаще и капюшоне. Как только открылась дверь – в помещение ворвался холодный ветер, прогремел протяжный рокот грома, а фигуру осветили всполохи молний. Немногочисленные посетители посмотрели в его сторону и, не найдя ничего интересного, вернулись к своим делам и разговорам. Человек прошел к стойке, наклонился поближе, бросил перед хозяином несколько золотых монет и тихо спросил:

– В какой комнате остановились эльфы?

– Третья слева по коридору, – ответил тот, сгребая монеты в ладонь, и краем глаза заметил, как под плащом блеснул серебряный нагрудный крест.
Человек без лишних слов прошел к лестнице и поднялся наверх, отыскал нужную комнату и постучал. Дверь приоткрыл эльф и сквозь небольшую щель, в которую можно было рассмотреть разве что пол лица, спросил:

– Кто такой?

– Я к друиду, меня ждут.

– Имя?

– Владисс.

– Пропусти, – послышался властный голос из глубины комнаты.
Дверь открылась шире и человек вошел. Он увидел, как двое эльфов спрятали в ножны клинки. Друид сидел за столом, жестом пригласил его сесть напротив.

– Приветствую, Мистрель.

– Здравствуй, Владисс. Итак, какое решение вы приняли?

– Синод доверил эту операцию мне с Гуроном, они не в курсе всех подробностей. Приготовления идут полным ходом.

– Прям «доверил»? – с некоторой насмешкой в голосе переспросил эльф.
– Пришлось их немного убедить. Хотя они и приставили ко мне наблюдателя… – с долей раздражения ответил инквизитор.

– Что им известно? Он не будет помехой?

– О нашем уговоре – ничего. Это уже моя проблема. Кстати, насчет уговора…

– Вы получите все после взятия источника, власть, могущество и долголетие вам гарантировано. Совет старейшин гарантирует вам это, – надменно и немного самодовольно отрезал друид. – На какие силы нам рассчитывать?

– Гарнизон Крештайна, Вальтскигге и Замка Воронов, несколько полков пограничных войск и верных инквизиции, еще несколько полков мобилизованной пехоты и спецбатальон имперских стрелков. Кавалерию нет смысла стягивать в леса.
– Недурно, этого должно хватить. А что со снаряжением?

– Из Имперского арсенала оружие и снаряжение уже в пути, вскоре должно прибыть на места. Санитарные батальоны комплектуются и тоже вскоре отправятся.

– Это уже может быть лишним, – отмахнулся эльф.

– Что вы имеете в виду? – озадачено переспросил инквизитор.

– Думаю, это очевидно, – абсолютно спокойно и равнодушно ответил друид.

– Хм, возможно… – немного поник Владисс. – С осадными орудиями все намного сложнее, мы их просто не успеем переправить, да и развернуть там не сможем.

– Об этом можете не беспокоиться, у нас все предусмотрено.

– Хорошо, пусть так. А какими силами вы планируете выступить?

– От наших кланов прибудет в общей сложности около восьми тысяч воинов.

– Но это меньше, чем людей! – недоуменно уставился инквизитор.

– Зато умением превосходят в разы, – бросил друид с тенью презрительной улыбки на лице. – Вы, кстати, уверены, что Замок предоставит воинов?

– Более чем, – самоуверенно ответил церковник. – Распоряжение уже отправлено.

– Герцог к нему прислушается?

– Можете не сомневаться.

– Надеюсь. Значит, обо всем договорились.

– А какие гарантии нашего уговора?

– Гарантии? Вот они... – друид протянул вперед руку ладонью вверх и полоснул по ней костяным ножом. – Дай руку.

Владисс с опаской протянул руку, друид развернул ее и тоже полоснул ножом. Инквизитор поморщился, но не отдернул ее. Они крепко сжали руки и друид, начертав окровавленным лезвием руну на коже, заговорил:

– Клянусь, после захвата источника выполнить свои обязательства, даровать силу и бессмертие, – кивнул инквизитору.

– Клянусь, не предъявлять права на источник, помочь всеми силами получить контроль над ним.

– Клянусь своей жизнью, в случае нарушения клятвы – смерть.

– Клянусь, в случае смерти союзника до исполнения клятвы – смерть, – на эти слова друид прищурился и посмотрел в глаза человеку, тот не отвел свой взгляд.

Выступившая кровь на руках на мгновение засветилась тусклым темно-красным светом, а затем почернела. Когда человек и друид разжали руки, остатки засохшей крови осыпались, а на ладонях не было и следа порезов. Они попрощались, и инквизитор вышел из комнаты. Лишь за дверью постоялого двора, на улице, под проливным дождем его начала бить крупная дрожь. К нему пришло осознание того, что его жизнь сейчас как никогда на волоске. Он был потрясен тем, что друид использовал черную магию, клятва крови нерушима, но и цена этого безумно высока. Чтобы унять дрожь он оперся плечом о стену, в свете всполохов молний посмотрел на свои руки. Что же я наделал? – пронеслась мысль в его голове.
интересно, интересно, надеюсь теперь полгода проду ждать не прийдется7
для Лиссса:
Мёд перебродил?!

Ура,прода \о/
<<|<|10|11|12|13|14|15|16|17|18|19|20
К списку тем
2007-2018, онлайн игры HeroesWM
Рейтинг@Mail.ru