HeroesWM.ru - Герои войны и денег - онлайн игра
Требуется авторизация | Вы не авторизованы
0:21, 3015 online 
 Об игре 
 Новости 
 Войти 
 Регистрация 
 Рейтинг 
 Форум 
   Форумы-->Официальные объявления-->Фараоны

АвторФараоны
Весьма тревожно начался день в одном из пограничных бастионов на севере Империи. В последнее время в этих краях окромя мелких разбойничьих шаек да нерадивых контрабандистов и не видать было никого. А сейчас у стен имперской твердыни выстроилась целая армия под знамёнами Культа Солнца. «Всем проверить броню, оружие, боезапас – и марш на стены! Бегом, бегом! Враг у ворот!» – громко кричал имперский командир в направлении суетящихся солдат, после чего схватил меч с оружейной стойки и уверенным шагом устремился в сторону лестничного подъема на внешнюю стену.

Быстро преодолев несколько десятков каменных ступеней, командир наконец оказался на самом верху и окинул взором открывшуюся ему картину. Но она слегка удивила бывалого вояку. Враг просто выстроился ровными рядами перед стенами бастиона и молча на них глазел. Ни осадных орудий, ни боевых построений – всё это выглядело уж слишком странно, даже по меркам культистов. Однако никто из имперских стражей и не думал терять бдительность.
- Оружие на изготовку! - прозвучал громкий приказ.
- Отставить! - тут же раздался чей-то замогильный голос.
- Ты ещё кто такой?! - возмутился командир крепости, обернувшись и узрев перед собой высшего вампира, в ответ на что тот лишь слегка приподнял рукав своего плаща, продемонстрировав изображение чёрного паука на мертвецки бледной коже, - Я не подчиняюсь приказам контрразведки!
- Тогда сами объясните Её Величеству, почему Империя оказалась ввязана в бессмысленную войну, - холодно и размеренно молвил вампир, достав свиток с посланием и протянув его собеседнику.
- Давай сюда! - командир недовольно выхватил бумагу, небрежно сорвал печать и принялся читать, что-то бурча себе под нос, - Переговоры?! - внезапно выкрикнул он, а его глаза слегка расширились от удивления, - Чёртовы бюрократы, чтоб их всех… - его ноздри несколько раз раздулись от злости, после чего он свернул свиток и перевёл взгляд на ближайших солдат, - Вы двое, за мной! Пойдём потолкуем с нашими «дорогими» гостями…

Герои! Неожиданные известия пришли с северных рубежей. Жрецы Культа Солнца, представившиеся Фараонами, сообщают, что в результате некоторых событий их многовековое проклятие наконец было снято. Но далеко не все представители их народа возрадовались долгожданной свободе. Многие из них оказались напуганы, лишившись цели своего существования, ради которой они убивали и отправлялись в самоубийственные паломничества. Впав в безумие, они развязали кровопролитную междоусобную войну, а затем в неё вмешались ещё и беспринципные разбойники. Посему Фараоны просят Империю помочь им положить конец этим пережиткам павшего проклятия и очистить их земли от алчных стервятников. Её Величество Императрица в свою очередь согласилась обговорить условия возможного союза.
Результаты переговоров станут известны в ближайшее время.

Подробней о событиях до прибытия Фараонов >>>(осторожно много текста)
За две недели до появления армии Культа Солнца у имперской границы.

Пока Герои Империи были всецело поглощены процессом поиска магических камней для призыва великих существ через портал времени, где-то вдали от посторонних глаз, посреди безлюдного погоста, готовилось нечто странное. Советник Фьёрлис, сложив руки за спину, уверенно шагал меж многочисленных надгробий. За его спиной виднелись очертания Башни Забвения, а где-то впереди вырисовывался образ Абу-Бекра, что суетливо копошился вокруг ледяной глыбы, в которую была заточена его блудная дочь Асма.
- Мои люди расставлены, магистр. Нас никто не потревожит, - промолвил некромант на подходе к чародею, - Совет магов точно не испортит всё своим внезапным визитом?
- Магия портала времени вкупе с резонирующими колебаниями магических камней должны скрыть моё вмешательство, - не отрываясь от своих приготовлений, рассудительно ответил придворный маг, - Они даже ничего не заподозрят, - продолжая выкладывать на земле странные узоры из кристаллов времени.
- Вы же понимаете, что если у вас ничего не выйдет, то я буду вынужден принять меры? - внезапно произнёс советник, - Ваши действия нанесли немалый ущерб Империи.
- Так почему же не приняли до сих пор? - Абу-Бекр на мгновение прервался и обратил свой взор на некроманта.
- Потому что я, как и вы, предан Империи. И моя преданность основана отнюдь не на слепом фанатизме.
- Тогда вы понимаете меня... - многозначительно произнёс чародей, вернувшись к своим кристаллам.
- Иначе я бы не согласился вам помочь. И всё же, нельзя было обойтись без привлечения разбойников, контрабандистов и воров?
- Думаете, мне бы позволили передать стратегический запас кристаллов времени нашему врагу? А враг при этом ничего не заподозрил бы? Я не мог так рисковать – вы сами знаете, что на кону.
Взгляд Фьёрлиса пал на закованную в лёд полудемонессу, а в его голове невольно возник вопрос, чьего же спасения Абу-Бекр жаждет больше? Своей дочери? Или же Империи? Однако размышления некроманта тотчас прервал голос чародея, что закончил подготовку и уже был готов начать проведение ритуала.

Отойдя по просьбе Абу-Бекра на некоторое расстояние, советник спокойно стал в стороне и принялся наблюдать за происходящим. Придворный маг в свою очередь ещё раз окинул взором выложенные на чёрной земле узоры, после чего достал из сумки сияющий приятным голубоватым светом кристаллический маяк – и закрепил его на верхушке своего посоха. Затем его рука вновь нырнула в недра сумки, зачерпнув немного сверкающей голубоватой пыли. Глубокий вдох. Выдох – и с уст чародея начали слетать странные слова, отзвук которых доносился и до единственного свидетеля всего этого действа. Фьёрлису они были незнакомы, но даже его некромантская сущность испытывала чувство тревоги, будто сама Тьма звала его в свои объятия. Кристаллический маяк на вершине посоха тем временем начинал светиться всё ярче – и по мере того, как Абу-Бекр вырисовывал им в воздухе те же самые узоры, что были выложены под его ногами, кристаллы на земле один за другим начинали светиться, всё больше и больше погружая чародея в лучи своего мистического света. Наконец, когда последний кристалл засиял, придворный маг сделал шаг вперёд к ледяной глыбе и подбросил в воздух кристаллическую пыль, что сверкающим облаком разлетелась над ним и его дочерью. Рука чародея прикоснулась к уже еле различимым символам магической печати на ледяной поверхности, после чего его разум тотчас переместился в бездну отчаяния, что переполняло душу Асмы, и устремился куда-то вдаль на север. В считанные мгновения преодолевая огромные расстояния над землями Империи, Абу-Бекр в какой-то миг собрал всю свою волю – и тотчас будто замер меж пространством и временем. То, что только что казалось неразличимой кашей, вмиг обрело вид множества нитей, ведущих в тысячи разных мест на просторах пустынных пустошей – и все они заканчивались ярким свечением голубоватых искорок. Лишь одна нить, что казалась призрачней всех прочих, вела в далёкий мрак, скрывающий её конечную точку. Именно туда и лежал путь чародея.

Без особых проблем пробравшись сквозь мрак, освещая себе путь светом кристаллического маяка, Абу-Бекр вдруг увидел перед собой место, что стало для него символом величайшего в его жизни предательства. Перед ним раскинулся таинственный Облачный Город. Благородный отблеск его многочисленных золотых куполов не мог не радовать взгляд любого, кто удостоится чести его узреть. Вот только улицы города были абсолютно пусты – ни души, ни звука. Даже у стен величественного дворца не было ни единого стражника. С этим местом будто случилось что-то недоброе, либо же вот-вот должно было случиться.

Тем временем в тронном зале атмосфера практически ничем не отличалась от остального города, за исключением одной детали – гордо восседающего на роскошном золотом троне беглого короля магов и самопровозглашённого солнечного короля Сайруса. Его лицо было спокойным, а в глазах читалась смесь скорби и глубокой задумчивости. Вдруг его внимание привлекла внезапно возникшая посреди зала аномалия, из бесформенных очертаний которой вскоре вырисовался образ Абу-Бекра. Однако король-предатель не выразил ни толики удивления, будто ждал своего бывшего друга. На его лице промелькнула еле заметная усмешка, а с уст слетели слова своеобразного приветствия:
- Всё так же играешь с силами, что тебе не подвластны? - каждое произнесённое им слово звонким эхом разлеталось по пустому залу.
- Нет предела силы – есть лишь разум, не способный обуздать её, - холодно ответил Абу-Бекр, - Не эта ли истина лежит в основе нашего учения?
- А ты не задумывался, что наши истины могут быть ложными? - начал слегка задумчиво рассуждать Сайрус, после чего в его голос стали прокрадываться нотки лёгкой тревоги, - Этот мир – он не такой, каким кажется. Ты же уже заглядывал за его грань, не так ли? - он пристально посмотрел на своего гостя, тотчас поняв по его еле уловимой взгляду реакции, что сделал верное предположение, - Кто-то назвал бы его проклятым. Но я бы сказал, что у него есть потенциал. Если бы не один изъян – он обречён на гибель. И ты знаешь об этом, ведь ты её видел.
- С каких это пор фатализм затмил твой разум? - не впечатлённый речью Сайруса спросил придворный чародей, - Ты же был мудрейшим из магов. Ты вёл наш народ к просветлению, а теперь сидишь здесь в полном одиночестве, отравляя себя глупыми заблуждениями, - молвил он, наполняя каждое следующее слово всё большим чувством презрения.
- Да что ты знаешь о заблуждениях?! - вдруг поднял голос беглый король, - Ты был одним из немногих, кого я мог назвать своим другом. И после того случая с Артой, когда ты приговорил её к изгнанию – это было верное решение, но оно оставило глубокий шрам в твоей душе. Ты направил весь свой великий потенциал на уничтожение самого себя. Я не мог на это просто так смотреть – и перевёл тебя в свои советники, чтобы вдали от всех этих повседневных проблем Солнечного Города ты смог забыть о совершённом и со временем исцелить свои раны. Но затем я просчитался. Мне казалось, что Империя станет ключом к спасению нашего мира – и ты сможешь лучше всех этим ключом распорядиться. Но она оказалась причиной его скорой гибели! А ты стал главным оружием в её руках! Я спас тебя от саморазрушения, позволив тебе направить свою силу на разрушение целого мира, - сожаление в голосе Сайруса казалось абсолютно искренним, но его слова всё равно не впечатляли Абу-Бекра.
- Ты сошёл с ума, мой старый друг, - спокойно ответил придворный чародей, - И я пришёл, чтобы исправить всё, что ты натворил.
- Увы, - разочарованно произнёс солнечный король, - Но перед тем, как мы приступим к тому, зачем ты сюда явился, позволь мне спросить ещё кое-что. Ты же знаешь, что ждёт её в случае успеха твоей безрассудной затеи? Знаешь – и всё равно пришёл. Чувствуешь, как Империя отравляет твою израненную душу?!
- Довольно! - громко возразил Абу-Бекр, ударив остриём посоха о мраморный пол – и на его противника тотчас обрушилась молния.

«Слишком просто», - в голове придворного мага прозвучала мысль сомнения – и оно довольно быстро подтвердилось, когда сражённое тело Сайруса просто растворилось в воздухе, оставив после себя лишь пустой наполовину расплавленный трон. Это был лишь фантом, причём довольно искусный, ведь даже Абу-Бекр ничего не заподозрил за всё время разговора с ним. Бросив несколько взглядов по сторонам, придворный маг вдруг что-то почуял, как в тот же миг его тело пронзила магическая стрела – и чародей начал неспешно оседать с застывшей на лице гримасой боли и удивления. Однако не успело его тело даже коснуться пола, как и оно просто растворилось. Это тоже оказался всего лишь фантом, причём не менее искусный, ведь ему удалось не только обмануть Сайруса, но и заставить того выдать своё местоположение, чем непременно решил воспользоваться настоящий Абу-Бекр, что всё это время скрывался за одной из мраморных колонн. Лёгкое движение пальцев свободной руки – и придворный маг в мгновение ока телепортировался на балкон второго яруса, откуда, судя по траектории полёта, и была пущена магическая стрела. Расчет оказался верным – его цель, повёрнутая спиной, беззащитно стояла в шаге перед ним. Применять смертельную магию в такой ситуации было бы слишком подло, даже невзирая на ситуацию. Потому Абу-Бекр лишь сфокусировал небольшой электрический заряд в своей ладони и попытался обезвредить противника, прикоснувшись к его плечу. Но и этот образ мигом растворился в воздухе. «Ещё один фантом? Не может быть!» - едва промелькнуло в голове придворного мага, как он тотчас ощутил за своей спиной появление мощного источника магии. «Ловушка!» - прогремело в его сознании – и в тот же миг кристаллический маяк на посохе озарила голубая вспышка, а сам чародей в мгновение ока, нарушая законы пространства и времени, оказался повёрнут лицом к своему врагу. Ещё одна магическая стрела, направленная против Абу-Бекра, вдруг встретила на своём пути волшебное зеркало и отскочила в сторону, с грохотом столкнувшись с ближайшей колонной и отколов от неё ощутимый кусок разлетевшегося на осколки мрамора. А маги тем временем скрестили свои посохи, наконец, встретившись лицом к лицу.
- Балуешься со своей новой игрушкой? - с упрёком в голосе произнёс Сайрус.
- Твои преступления стали причиной её появления, - сердито парировал Абу-Бекр.
- Ты в это веришь? - внезапно рассмеялся солнечный король, оттолкнув своего соперника мощной силовой волной и подняв над головой свой посох.

Пролетев с дюжину шагов, Абу-Бекр со звуком неприятного хруста рухнул на пол. «Благо хоть не улетел на нижний ярус», - иронично отметил про себя придворный чародей, приходя в чувства после сильной встряски. Однако едва он коснулся ладонью пола, чтобы помочь себе подняться на ноги, как почувствовал стремительно нарастающий жар, будто его поместили на дно разогретого чана. Магические ветра тотчас подхватили его тело и помогли быстро отскочить в сторону, спасая от вырастающей на глазах огненной стены. Но расслабляться было рано, ведь жар продолжал усиливаться – и вслед за первой стеной стала вырастать ещё одна, а затем ещё и ещё. Слегка прихрамывая и усиленно опираясь на посох, Абу-Бекр изо всех сил кинулся бежать прочь, однако впереди его ждал лишь тупик в виде разноцветной фрески высотой в несколько человек. На ней был изображён сам Сайрус в обличии солнечного короля, что при помощи своего посоха с вершины пирамиды освещал путь бессчётным армиям его верных последователей. «Красивая работа, но этому обману осталось недолго», - успел мысленно подметить Абу-Бекр, перед тем как превратить свою кожу в камень и прыгнуть вперёд.

Сотни стеклянных осколков обрушились в объятия вырывающегося из разбитого окна пламени, но куски стекла – это всё, что всепожирающей стихии доведётся сегодня отведать, ведь её главной добыче всё же удалось ускользнуть. Сам Абу-Бекр тем временем осторожно спланировал вниз в потоках магических ветров. Его взору открылась очередная чарующая картина – огромная площадь, вымощенная белым камнем и заполненная множеством мраморных фонтанов и золотых статуй. Такой роскоши позавидовали бы и Столица Империи, и Солнечный Город вместе взятые. Но любоваться всей этой красотой было некогда – и придворный маг предельно сосредоточился, чтобы почуять местоположение своего врага. Мгновение, другое… Что-то было не так – Сайрус будто присутствовал сразу повсюду. «Или нет? Он под землёй!?» - вдруг удивлённо осознал Абу-Бекр, опустив свой взор и взглянув себе под ноги. «Но как?..» - задался он вопросом, но ответ не заставил себя долго ждать.

Земля под ногами вдруг содрогнулась, а мгновением спустя всю площадь охватили сейсмические волны. Статуи одна за другой обрушивались и утопали в образовывающихся разломах, а спокойно журчащие фонтанчики вмиг начали выпрыскивать в небо весь свой запас воды. В недрах Облачного Города будто что-то пробуждалось – что-то огромное и явно недоброе. Стремительно направившись в сторону ближайших нетронутых землетрясением зданий, Абу-Бекр довольно ловко для своего состояния перепрыгивал с одной отколовшейся плиты на другую, как вдруг статуя в паре десятков шагов перед ним взмыла в воздух вместе с огромным куском почвы, а следом показалась огромная рука небесно-синего цвета. Каждый палец на ней значительно превосходил самого чародея в размерах, что не могло его не тревожить. Но проблемы необходимо решать по мере их поступления – и сейчас главной целью было убраться с этой чёртовой площади куда подальше. Пройдя ещё немного и окончательно уткнувшись в непреодолимые разломы, Абу-Бекр, наконец, применил телепортацию – и оказался на самом краю уже практически полностью разрушенной площади. Обернувшись, он узрел, как позади него пробуждается огромный титан. Его размеры были столь велики, что даже в далёкие тёмные времена, до того как гильдия наёмников истребила всех чрезмерно огромных монстров, чародей не встречал никого и близко сопоставимого с этим существом в своих габаритах. «И эта громадина все эти годы просто спала в недрах города?» - чародей не смог удержаться от восхищения изощрённой изобретательностью Сайруса, но восхищением это существо точно было не одолеть.

Пока титан с оглушающим грохотом поднимался на ноги, Абу-Бекр отбежал ещё чуть дальше, после чего остановился и вновь обернулся, окидывая взором перекрывающую солнце громадину и прикидывая план возможных действий. Титан тем временем крепко встал на ноги и на мгновение замер, после чего в его глазах засверкали молнии – и он резким взмахом руки разогнал облако пыли, что мешало ему разглядеть свою цель. Такой крошечный смертный – что он может противопоставить верховному владыке грома и молний? Это будет, пожалуй, самая лёгкая победа за всю его вечную жизнь. Преисполнившись уверенности в своём неминуемом триумфе, громовой колосс начал неспешно поднимать правую руку, фокусируя энергию вокруг крепко сжатого кулака. Поняв, что дело дрянь, придворный маг быстро нашёл взглядом ближайшую незапертую дверь – и тотчас кинулся к ней, оказавшись в чарующей атмосфере традиционной магической лавки. Её полки были пусты, но они ещё не успели припасть пылью. Это место явно покинули совсем недавно. «Что за игру ты ведёшь?» - мысленно задался вопросом Абу-Бекр, пытаясь понять план Сайруса. Но спокойствие длилось недолго – и уже спустя мгновение лавка полностью лишилась крыши от соприкосновения с ударившей в неё молнией. Прикрывшись от падающих обломков, чародей кинулся к двери в соседнее помещение, однако стоило ему лишь миновать дверной проём, как перед его глазами обрушилось полстены, приоткрыв титану вид на свою жертву. Гигант тотчас занёс обе свои руки – и обрушил на разваливающуюся лавку ещё одну молнию, но на этот раз уже с небес. В последний момент Абу-Бекру удалось телепортироваться на крышу соседнего здания, после чего он просто кинулся бежать, краем глаза поглядывая, как титан вновь начал накапливать энергию в своём кулаке. Ещё одна молния устремилась в сторону мага, ударив в нескольких шагах позади него. Громовой колосс снова промахнулся, но крыша под ногами его цели всё равно начала проседать – и чародей беспомощно провалился вместе с ней, скрывшись в толще пыли.

Чтобы прийти в себя после такого падения, нужно время – и его наверняка не хватит, чтобы опередить удар последней молнии. Кулаки титана ещё раз поднялись над его головой – и резко опустились вниз, призывая с небес новую молнию и сравнивая очередное здание с землёй. Уж такое пережить ни одному смертному не под силу. Руки гиганта вернулись в спокойное положение, а бушующие молнии в его глазах начали понемногу стихать. Как вдруг они вновь засверкали пуще прежнего, когда на месте разрушенного здания внезапно возникла силовая волна, разогнавшая пыль в разные стороны, а в её эпицентре оказался живой Абу-Бекр. Несмотря на тяжёлое дыхание, маг уверенно стоял на ногах, крепко держа свой посох. Иллюзорное навершие его оружия спало, открыв вид на пульсирующий карбункул стихий, вокруг которого хаотично сверкал остаточный заряд поглощённой им молнии. На хмуром лице титана вырисовалась недовольная гримаса, после чего он быстро занёс руку и выпустил в Абу-Бекра ещё одну молнию, но и она оказалась полностью поглощена карбункулом, чья пульсация заметно ускорилась. Небеса вдруг содрогнулись от прогремевшего рыка злости – и гигант начал шагать в направлении своей жертвы, желая раздавить настырную букашку. Весь город сотрясался от каждого его шага, но Абу-Бекр продолжал нерушимо стоять на месте. И когда титану оставался лишь последний шаг – в глазах чародея вдруг пронеслась волна бушующего океана. Вся вода, что питала разрушенные фонтаны, в один миг начала собираться под ногами владыки молний, превращаясь в прозрачные щупальца, что стремительно обвили сначала одну его ступню, а затем и вторую. Удар остриём посоха о землю – и из карбункула вырвался поток ледяного ветра, обращающий воду в прочный лёд. Еле устояв на ногах, титан с удивлением обратил свой взор вниз, после чего его слуха коснулись завывающие звуки приближающихся штормовых ветров. Небо затянули чёрные тучи, которые тотчас начали вращаться по спирали, плавно опускаясь всё ниже и постепенно окутывая в свои объятия громового колосса. Широкий взмах посоха – и поглощённые карбункулом молнии устремились обратно к своему призывателю, сплетаясь в смертоносном танце бесконечно бушующей стихии. Одна за другой вспышки стали озарять чёрный смерч, вынуждая владыку молний реветь подобно зверю. Для полноты картины оставался лишь последний штрих. Абу-Бекр глубоко вдохнул, прикрыв глаза, после чего появившиеся из неоткуда искры пламени принялись вырисовывать вокруг него очертания головы дракона. Так продолжалось несколько мгновений, после чего маг открыл пылающие драконьей яростью глаза и резко выдохнул неудержимую струю дикого пламени. Вращающиеся потоки ветра тотчас подхватили её – и смерч вскоре частично окрасился в огненный цвет. Рёв титана прогремел ещё сильней, после чего стал понемногу стихать, оставляя после себя лишь блуждающее пустыми улицами эхо. Владыка молний начал плавно заваливаться назад, с диким грохотом обрушившись на жилой квартал и подмяв под собой десятки некогда прекрасных зданий.

Лишь в этот момент колени придворного мага слегка подкосились, но он всё же смог устоять на ногах, оперевшись на свой посох. Его дыхание сильно участилось, а уставший взор пал на безумно пульсирующий карбункул. Эта крохотная вещица жаждала поглотить своего владельца, испив всю его магическую силу до остатка, но Абу-Бекр не мог позволить этому случиться – слишком многое стояло на кону. Чародей понимал, что Сайрус притаился где-то поблизости. Несмотря на своё прозвище, сбежать беглый король всё же не мог. Но и помощь титану в бою он не оказывал. Вывод мог быть только один – Сайрус контролировал этого гиганта, спрятавшись где-то неподалёку. Собравшись с силами, придворный маг обхватил свободной рукой кристаллический маяк – и на мгновение вновь оказался меж пространством и временем. У него был лишь миг, чтобы узреть призрачную нить и понять, где укрылся его главный враг. И как только этот миг истёк – на лице Абу-Бекра вырисовалась еле заметная усмешка. Его взгляд снова пал на королевский дворец, что каким-то чудом уцелел в битве с титаном, после чего чародей тотчас растворился в воздухе, применив телепортацию.

Сам же Сайрус особо и не прятался, прекрасно понимая, что Абу-Бекру будет не до его поисков во время встречи с владыкой молний. Расположившись на одной из дворцовых башен с хорошим видом на весь город, король-предатель пребывал в состоянии глубокого погружения в медитацию. Он был, пожалуй, единственным магом во всём мире, кто умел манипулировать сознанием своенравных титанов, но для манипуляции столь могущественным представителем своего рода требовалось весьма немалое количество магических сил. И сейчас, когда связующая нить была столь грубо разорвана, Сайрус оказался в плену ментального шока, что на время сковал его сознание. Весьма неприятный, хоть и довольно скоротечный побочный эффект. Солнечному королю оставалось ещё несколько мгновений, чтобы прийти в себя, но за его спиной вдруг появился Абу-Бекр. «Всё…» - едва успел произнести придворный маг, сконцентрировав магическую силу в свободной руке, как его слова тотчас прервала мощная встряска и последовавшее за ней ощущение уходящего из-под ног пола.
Падение владыки молний не прошло бесследно. Одно лишь его пробуждение заставило пошатнуться хрупкий баланс сил, что удерживали Облачный Город в небесах, но сейчас из-под рухнувшего тела титана во все стороны начали расползаться трещины и разломы, раскалывая летающий остров на части. Баланс был окончательно разрушен – и сотни осколков некогда величественного города устремились в направлении земли.

Абу-Бекру понадобилось несколько мгновений, чтобы осознать происходящее, но Сайрусу этого времени оказалось достаточно. Едва придворный маг попытался вновь сконцентрировать своё внимание на противнике, как тот кинулся ему навстречу – и маги снова скрестили посохи.
- Видишь, что ты натворил?! - сердито крикнул король-предатель, - Таков удел разрушителя!
- Если бы ты не предал Империю – всего этого бы не случилось! - крикнул в ответ Абу-Бекр – и будто в такт его словам аккурат меж магами по остаткам каменного пола прошла большая трещина.
- Глупец! - возразил беглый король магов и вновь применил силовую волну, однако на этот раз его соперник оказался готов к подобному трюку, защитившись волшебным зеркалом, что отразило ударную силу магического потока обратно в заклинателя.

Вместе с каменными обломками разрушенной половины башни Сайрус стремительно отлетел в сторону, но тотчас использовал телепортацию – и оказался на падающем неподалёку куске дворцовой крыши. Его золотой посох по всей длине, подобно змее, обвила магическая молния, после чего солнечный король вознёс своё оружие к небу – и на остатки параллельно падающей башни обрушилось несколько молний. Два массивных обломка разлетевшегося на куски строения в опасной близости просвистели по обе стороны от короля-предателя, но тот даже не шелохнулся, а лишь отвёл наполняющийся энергией посох за спину. Он и мысли не допускал, что со столь могущественным соперником можно так легко покончить, а потому даже не удивился, когда из стремительно отдаляющегося облака зависшей в воздухе пыли вдруг показались очертания Абу-Бекра. Широкий взмах солнечного посоха – и в направлении беспомощно падающего чародея устремилось с полдюжины магических стрел. Быстро проанализировав довольно неприятную ситуацию, в которой он оказался, придворный маг заметил падающий неподалёку кусок массивной колонны с прикреплёнными к нему остатками не то пола, не то потолка, и молниеносным движением руки направил в его сторону навершие своего посоха. Короткая вспышка кристаллического маяка – и колонна в мгновение ока оказалась на пути вражеских заклинаний. Куски белого мрамора беспорядочно разлетелись в разные стороны, а из-за одного из них вдруг показались очертания ответной магической стрелы. В последний момент Сайрус успел окружить себя волшебным зеркалом, но не слишком удачный рикошет – и стрела тотчас разнесла на кусочки опору под его ногами. Ещё одна телепортация – и солнечный король оказался на поверхности стены падающей под наклоном сторожевой башни. Это была не самая удачная позиция для новой атаки, но ничего более устойчивого в радиусе действия его заклинаний маг не обнаружил. Всё, что ему сейчас оставалось – это беспомощно наблюдать за тем, как образ его врага в окружении нескольких воздушных элементалей стремительно отдаляется, изредка мелькая меж очертаниями многочисленных мелких обломков. В такой ситуации Сайрус мог действовать лишь наудачу. Золотое навершие посоха вновь блеснуло над его головой – и на область, где находился Абу-Бекр, обрушился метеоритный дождь.

Стремительно увернувшись от нескольких пылающих глыб, придворный маг вдруг ощутил, что сила поддерживающих его в воздухе зачарованных ветров начинает слабеть. Двое из трёх призванных им элементалей пали, а третий чудом пережил столкновение с метеоритом, направив остатки своей жизненной энергии на поддержание магических ветров. Выхода не было – и Абу-Бекру пришлось спрыгнуть на ближайший падающий обломок крепостной стены. Спрятавшись за одним из уцелевших каменных зубцов, чародей первым делом взглянул на карбункул стихий. Он всё ещё пульсировал – и каждое сотворённое Абу-Бекром стихийное заклинание лишь отдаляло тот момент, когда станет возможным его повторное использование без риска обрушить грани меж нашим миром и мирами стихий. Придворный маг немного перевёл дух и мельком глянул вниз. Очертания ландшафта стремительно приближающейся земли становились всё более чёткими, а значит времени до столкновения оставалось совсем мало.
- Ты хоть слышал себя со стороны?! - вдруг прогремел усиленный с помощью магии голос Сайруса, - Я поставил на кон нашу с тобой дружбу, а тебя волнует факт предательства Империи?
- Долг превыше сантиментов! - крикнул в ответ Абу-Бекр, не зная, долетели ли его слова до адресата.
На мгновение повисла тишина, разбавляемая лишь монотонным гулом от трения воздуха о поверхность падающего куска стены.
- Ты правда в это веришь?! - вдруг снова прогремел голос короля-предателя, но на этот раз он уже казался намного ближе. Пожалуй, даже слишком близко.

Ничего не отвечая, придворный маг выглянул из-за зубца – и увидел стремительно приближающийся фрагмент дозорной башни, управляемый магией всё ещё стоящего на её стене Сайруса. Абу-Бекр попытался что-то предпринять, но в тот же миг в угол зубца влетела магическая стрела, на мгновение оглушив чародея. А спустя ещё одно мгновение пространство вокруг него закружилось, будто он попал в поток бушующего смерча. Сколько длилось это ощущение – оценить было сложно. Но в конце концов придворный маг всё же собрал в кулак всю свою волю и приоткрыл глаза. Его окружало бессчётное множество мелких каменных обломков, а сам он стремительно приближался к земле, до соприкосновения с которой оставалось лишь несколько мгновений. Едва Абу-Бекр попытался взмахнуть на лету своим посохом, как его движение тотчас перехватила рука появившегося прямо перед чародеем Сайруса, обхватившего кристаллический маяк. «Я покажу тебе правду!» - слова короля-предателя прозвучали как угроза, а спустя лишь миг из-под пальцев его руки стали пробиваться яркие лучи голубоватого света – и оба мага тотчас оказались во власти неудержимых потоков времени.

Несколько ярких вспышек на фоне бесконечного полотна истории – и чародеи вдруг оказались посреди выжженного пустыря, усеянного обгорелыми останками тысяч павших воинов. А всё небо затягивали гремящие чёрные тучи, перемешанные с потоками бушующего пламени. Цветовая гамма этой картины уж больно напоминала окраску того самого смерча, с помощью которого Абу-Бекр сразил владыку молний.
- Как ты это сделал? - озадаченно спросил придворный маг, сдерживая кашель от неприятных ощущений из-за запаха гари.
- Не только тебе под силу нарушать законы времени и пространства, - слегка надменно ответил Сайрус, - Но разве это всё, что тебя интересует при виде этой картины? - он сделал шаг назад и демонстративно отвёл в сторону свободную руку, обращая внимание своего соперника на отдалённые, но вполне узнаваемые очертания утопающего в потоках лавы столичного дворца Империи.
- Что это за место? - настороженно спросил Абу-Бекр, забыв про свой первый вопрос.
- Это твоя любимая Империя, - с иронией в голосе ответил Сайрус, - Точнее то, во что ты её превратишь… - наблюдая за тем, как придворный маг тщательно осматривает всё, что их окружает, - Не беспокойся, эта участь постигла не только Империю – весь мир пал жертвой непомерных амбиций разрушителя. Твоих амбиций! - закончил солнечный король, вложив ощутимую долю упрека в последнюю сказанную им фразу.
- Это всё… - нерешительно молвил Абу-Бекр, на мгновение запнувшись, - не настоящее! - его голос вдруг стал сильнее, - Иллюзия! Жалкий обман обезумевшего фаталиста! - взглянув на Сайруса преисполненным решимости взглядом.
Придворный маг уж было направил на короля-предателя свой посох, но тот резко подступил и вновь обхватил рукой кристаллический маяк.
- Увидишь! - со злостью в голосе произнёс Сайрус – и маги снова оказались в плену потоков времени.

В этот раз всё прошло немного быстрее, если это слово вообще применимо к описанию процесса перемещения во времени. И тем не менее, спустя мгновение чародеи появились в центре главного зала Гробницы Солнца – там, где вся эта история с проклятием и началась. Абу-Бекр изо всех сил постарался подавить все те эмоции, что стали пробуждаться в нём от неприятных воспоминаний, но его взгляд невольно начал бегать из стороны в сторону, подмечая следы того самого сражения, в котором ему довелось отнять жизни у собственных учеников, а после – принять вызов родной дочери. Сайрус тем временем сделал несколько шагов назад – и на его лице закрасовалась зловещая ухмылка. «Как ты уже понял, мой старый друг, я знаю, чем закончится наша битва, - молвил солнечный король, - И знал задолго до её начала. Единственный мой шанс, если ты окажешься прав. Если же нет – прав окажется он…» Последняя фраза на мгновение озадачила Абу-Бекра, чем не преминул воспользоваться его соперник, тотчас растворившись в воздухе и оставив после себя несколько своих фантомов. Однако спустя мгновение их число удвоилось, а затем ещё и ещё, пока всё пространство вокруг придворного мага не заполнилось копиями Сайруса. Поддержание такого количества фантомов требовало весьма немалых затрат магических сил, а потому ни один из них и близко не выглядел столь же правдоподобно, как те, что были в тронном зале. Впрочем, на это король-предатель и не рассчитывал, ведь найти оригинал среди такого количества копий до того, как тебя сразит вражеское заклинание – задача практически непосильная никому. Покрыв своё тело каменной кожей и окружив себя чарами уклонения, Абу-Бекр тотчас принялся высматривать настоящего Сайруса, но довольно быстро засомневался в перспективности этой затеи. Его взгляд скользнул на карбункул стихий, чья пульсация заметно стихла. Придворный маг мог позволить себе использовать его раз или даже два, но болезненные воспоминания о том, как обезумевшие стихии жестоко расправились с его учениками в этом самом зале, сдерживали чародея от такого соблазна. «А что, если он прав? - вдруг промелькнуло в голове Абу-Бекра, пока защитные чары сдерживали первые атаки фантомов, - Что, если силы карбункула однажды выйдут из-под моего контроля и обратят в пепел весь мир?» Но спустя мгновение бушующий вихрь сомнений в голове чародея мигом утих. «Нет! Этого не произойдёт, если я не позволю!» - решительно отсёк он все ложные суждения. Глаза придворного мага тотчас покрылись коркой льда, после чего он что было силы ударил остриём посоха о ветхую плиту под ногами, отчего та даже покрылась лёгкими трещинами – и во все стороны от чародея начали расходиться кольца ледяных шипов. Ряды фантомов исчезали один за другим, пока в какой-то миг взгляд Абу-Бекра не замер в одной точке. Крохотная искра пламени зажглась у навершия золотого посоха одного из дальних фантомов – и лёд в глазах придворного мага тотчас сменился на пламя, а сама искра вспыхнула так, будто на её месте взорвался огненный шар. Абу-Бекр резким движением перекинул посох в другую руку, схватившись основной рукой за край древка у самого острия, и в мгновение ока телепортировался за спину оглушённой огненным взрывом цели. Небольшой поворот до щелчка механизма – и в руке чародея оказался скрытый кинжал, чьё лезвие незамедлительно вонзилось в спину жертвы.

Спустя короткий миг, что длился будто целую вечность, оставшиеся фантомы по всему залу начали исчезать, а по уставшей руке Абу-Бекра потекли капли тёплой алой крови. На мгновение воцарилась полная тишина, которая была нарушена звоном упавшего на пол золотого посоха, а следом раздался болезненный кашель его владельца. Вынув кинжал, придворный маг подхватил падающее тело Сайруса и осторожно уложил его на пол. На лице короля-предателя красовалась странная улыбка, выражающая смесь иронии и сожаления.
- Вот и всё… - сквозь тяжёлое дыхание прошептал солнечный король, - Как он и предсказывал…
- Кто «он»? - решительно спросил Абу-Бекр, в ответ на что Сайрус попытался рассмеяться, но смех тотчас обратился в кашель.
- Спаситель, что таится… во… тьме… - промолвил меж последних вздохов король-предатель, после чего нить его жизни окончательно оборвалась.
Трагическая ирония – великий король магов Солнечного Города бесславно пал в мрачных недрах древней гробницы, и последнее слово, слетевшее с его уст, было посвящено тьме.

Тяжело вздохнув, Абу-Бекр прикрыл рукой глаза своего старого друга, что по вине каких-то глупых заблуждений стал ему врагом, и плавно перевёл взгляд на лежащий рядом солнечный посох. Казалось бы, это просто искусно вылитый и красиво украшенный кусок металла, но та сила, что он в себе таил, сломала больше судеб, чем все войны Империи вместе взятые. Дрожащая от изнеможения рука неспешно потянулась к роковому оружию и на мгновение застыла над его древком. Затем уставшие пальцы резко сомкнулись, обхватив солнечный посох – и ощущения неисчерпаемой силы и власти тотчас хлынули по руке чародея, равномерно разливаясь приятным теплом по всему телу. Безумно опьяняющее чувство. Насладившись им какое-то мгновение, Абу-Бекр вдруг ощутил призрачную боль, что казалась едва ли не реальной. Многоголосый вой отчаяния тысяч порабощённых этим посохом сознаний в одночасье вытеснил все мысли из головы придворного чародея. Но даже после этого им было тесно – и они неистово жаждали вырваться на свободу. «Если Сайрус каждый миг своей жизни испытывал нечто подобное, то не удивительно, что он в конце концов сошёл с ума», - мысленно отметил Абу-Бекр, едва смог вернуть контроль над своим разумом. «Пора покончить с этим проклятием!» - дав себе указание, чародей собрался с силами и не без труда поднялся на ноги. Еле переставляя ноги и усиленно опираясь на свой посох, он направился в сторону расположенной в центре зала пирамиды, над которой по-прежнему тускло сияла многократно уменьшенная копия солнца. Наконец, придворный маг подошёл к первой ступени, ведущей наверх, и поднял свой взгляд к золотой вершине пирамиды. Отсюда это «сооружение» казалось гораздо большим, чем издалека, но чародей должен был на него взобраться, чтобы совершить то, зачем он всё это затеял.

С каждой преодолённой ступенью мысли Абу-Бекра постепенно начинали вытесняться резонирующим звоном, что усиливался по мере его восхождения. И когда маг в конце концов добрался до вершины, в его голове осталась лишь одна мысль – положить всему этому конец. Надёжно оперевшись на свой посох, чародей вытянул вторую руку перед собой, направив остриё солнечного посоха в центр пирамидиона – и резким движением вонзил проклятое оружие в расположенное под ним отверстие до самого упора. Свет ложного солнца в тот же миг стал гораздо ярче – и Абу-Бекр услышал обращённые к нему молитвы бессчётного числа сознаний, что жаждали услышать священный указ своего нового короля. «Именем Солнца я освобождаю вас от данной вами клятвы!» - громко и уверенно произнёс придворный маг – и спустя мгновение вся гробница содрогнулась, разрывая многовековую связь, а пылающее над головой чародея солнце постепенно стало затухать, погружая весь зал в кромешный мрак. Лишь тусклое свечение кристаллического маяка позволяло Абу-Бекру хоть что-то разглядеть на расстоянии вытянутой руки. Чародей всё ещё не отпускал древко солнечного посоха, но более не слышал ни криков отчаяния, ни обращённых к нему молитв. Проклятие Культа Солнца было полностью снято.

Однако вместе с тем, как бушующий поток хаотичных мыслей вновь заполнил разум придворного мага, он вдруг задался новым вопросом: как же поступить с захваченным трофеем? С одной стороны, этот посох был священной королевской регалией, принадлежавшей народу магов Солнечного Города. С другой же – его сила таила в себе слишком много опасностей. Но не больше ли, чем тот же карбункул стихий? Если не позволять этой силе творить зло, то чем она хуже любой другой? «Нет, это будет нечестно по отношению к ним…» - сделал Абу-Бекр неожиданный вывод, направив остатки своих магических сил в удерживающую солнечный посох руку. Пальцы чародея начали источать вулканический жар, а его ладонь стала обрастать пылающими чешуйками, обращаясь в некое подобие лапы магма дракона. Температура металла стремительно повышалась, но магия посоха, на удивление, не оказывала никакого сопротивления, будто этот артефакт сам жаждал предаться забвению. Ещё несколько мгновений – и изящные очертания золотого навершия начали понемногу искажаться, постепенно стекая каплями по поверхности деформирующегося древка. Этот процесс продолжался ещё некоторое время, пока в какой-то миг пространство вокруг Абу-Бекра не начало искажаться. Разрушительная сила стихий предприняла попытку разорвать межпространственную грань и обрушить на этот мир свою ярость, но у чародея всё было под контролем. Он резко отдёрнул руку, после чего та вновь приняла прежнюю форму, и перевёл взгляд с остывающих останков расплавленного солнечного посоха на бушующий в неистовой пульсации карбункул стихий. Свободная рука Абу-Бекра потянулась к маяку, попутно восстанавливая иллюзорную «обитель» карбункула, и плотно обхватила светящиеся кристаллические грани. Короткий миг – и последний источник света покинул центральный зал Гробницы Солнца.

Советник Фьёрлис тем временем продолжал терпеливо ожидать в центре безлюдного погоста. С момента исчезновения Абу-Бекра прошло не так много времени, чтобы начать волноваться, но в какой-то миг некромант ощутил странные изменения в воздухе, будто тёмная аура закованной в лёд пленницы на мгновение многократно усилилась, а после начала стремительно угасать. И тем не менее советник не спешил приближаться, строго следуя полученным от придворного мага инструкциям. Раз уж он согласился на эту «авантюру», то было бы глупо просто так всё испортить из-за банального любопытства. Наконец, спустя несколько порывов ветра, движение прохладного воздуха вдруг встретило незримую преграду на своём пути – и в образовавшихся завихрениях появился образ Абу-Бекра. Маг оказался ровно на том же месте, где находился в момент своего исчезновения. Только россыпь кристаллов на земле нынче заметно потемнела, будто каждый из них напитался тьмой, как собственно и кристаллический маяк, чей свет полностью угас, сменившись тёмными переливами осквернённых потоков магии. Чародей сделал неосторожный шаг вперёд – и подкосившиеся от изнеможения ноги едва не подвели его, но он всё же успел опереться на свой посох и сумел устоять.
- Дело сделано? - коротко спросил Фьёрлис, даже и не думая приближаться ни с целью помочь, ни с какой-либо другой.
- Внимательно присматривайте за северными границами, - ответил придворный маг, подняв свой взгляд на некроманта, - Последствия могут быть вполне непредсказуемыми.
- Приму к сведению, магистр, - произнёс Фьёрлис и тотчас добавил, - А что насчёт пленницы?
Абу-Бекр обратил свои глаза к Асме и бережно прикоснулся обожжённой ладонью к ледяной поверхности её тюрьмы, после чего опустил свой опустошённый взгляд и холодно промолвил:
- Она больше не ваша забота, советник, - тщательно пытаясь скрыть нотки печали в своём голосе.
Некромант уж было хотел возразить, но вдруг понял, что ощущает присутствие жизненной энергии лишь одного живого существа поблизости. Ответ на вопрос, которым он мысленно задавался немногим ранее, был получен. Не произнося больше ни слова, Фьёрлис просто развернулся и спокойным шагом направился прочь.
К списку тем
2007-2020, онлайн игры HeroesWM