Об игре
Новости
Войти
Регистрация
Рейтинг
Форум
11:12
3800
 online
Требуется авторизация
Вы не авторизованы
   Форумы-->Творчество-->

Как развлекаются драконы и... другие существа. Часть вторая


1|2|3|4|5|6|7|8|9|10|11|>|>>

АвторКак развлекаются драконы и... другие существа. Часть вторая
Глава XI
- Где она? - сурово спросил стражник, одетый в цвета сэра Эдмонда Варского, еще двое его товарищей по несчастью, которых вместе послали «позвать ту девчонку, которая путешествует с принцессой, ну, там где этот дракон...» Дракона-то они нашли...

- Говорю же вам, ушла в замок еще час назад, - убеждал стражников FireDragon, попутно пытаясь выполнить очередное упражнение, в этот раз на рассеяние внимания (пытаться воспринимать все окружающее пространство одновременно; при этом особенно тяжело давались попытки почувствовать происходящее сзади, не пользуясь зрением).
- А нам откуда знать, может ты ее давно стрескал и не подавился? Драконы же это... девушек едят, вот! - смело предположил стражник, на всякий случай делая пару шагов назад и приподнимая щит.

- Вам-то она вообще зачем? - поинтересовался дракон.
- Нас послал сэр Эдмонд. Не сам, конечно, но приказ его. Вечер уже скоро, инквизитор куда-то запропастился, помощники его все еще не прибыли, вот и выходит, что ночевать вам придется в замке. Такой приказ инквизитора, то есть... А принцессе, как благородной даме, служанка требуется, вот. Нужно, значит, ее в замок доставить!
- Так может вы в дороге разминулись?

- Не встречали мы никого! Кроме двух мужиков, которые хворост тащили. Да и дороги-то тут, два шага шагнуть. Хотя, место само собой на отшибе, чтоб пожар не случился.
- Тогда может когда вам приказ отдали, она уже в замке была, а вы про то еще не знали? - терпеливо рассуждал дракон.
- Ладно, сделаем так. Я пойду проверю. Но эти парни, - стражник кивнул на своих товарищей, - Они останутся и за тобой присмотрят. Если что, - бросив напоследок в сторону дракона суровый взгляд, стражник зашагал в сторону замка. Товарищи по оружию проводили его радостными и благодарными взглядами.

- Ты же не будешь создавать нам проблем? - с напускной строгостью спросил один из оставшихся стражей.
- Не буду, - успокоил беднягу FireDragon и вздохнул с облегчением. Теперь можно продолжить упражняться.
При звуке вздоха стража заметно попятилась.
* * *

- Где она?! - грозно спросил Саррт. В отличие от стражников у него это получилось. Возможно из-за того, что будучи довольно крупным, инквизитор еще вдобавок и примчался верхом.
- Так в замке ее нет? - удивился FireDragon.
- Нет. Вот я и спрашиваю!
- Может она решила и правда поймать демона? - задумчиво протянул ящер.
- Что-о-о?! - зарычал инквизитор. Стражники попятилась еще больше. Если до этого момента внезапное появление инквизитора казалось им избавлением от несения караульной службы при персоне огненного дракона, то сейчас...
- Я придумал как выслеживать демонов! Нужно просто поймать одного из них и с его помощью ловить других. Это как охотиться с собаками. Равке это по началу не понравилось, но в той книге был пример, как один клирик одолел демона и заставил того построить дамбу, чтобы река перестала затоплять два села, и только после выполненной работы отпустил...
- А в той книге не было написано, куда приводят благие намерения?!
- Не знаю. Мне не дали ее дочитать... Хотя, Равка же говорила, что и правда пойдет в замок, чтобы лицом к лицу встретить правду. Это про решение принцессы.
- Решение? Ах, да... Принцесса будет рада взять ее в служанки. На время путешествия. Как только мы ее найдем...
- Значит в замке ее нет?
- По-твоему, мне делать нечего, кроме как шутить?! - рыкнул инквизитор, разворачивая коня к замку, - За мной! - бросил он через плечо стражникам, - Нужно найти ее до полуночи!

«Странные эти люди» - подумалось дракону, - «Сначала говорят, что благие намерения — это нехорошо, а потом кидаются искать пропавшую служанку...»
* * *

- Где она? - спросил Галеф.

Упражнение получалось все лучше и лучше. В этот раз дракону удалось заметить появление мага, не прекращая наблюдение за потрепанным черным котом, который пытался устроиться недалеко от нового источника тепла (которым являлся, разумеется, дракон). Солнце начинало потихоньку садиться, и прозорливый кот решил загодя разжиться запасным теплом.

- Ушла в замок.
- Ты видел как она ушла именно в замок, или слышал как она сказала, что туда собралась?
- Она ушла в сторону замка, по той же дороге, по какой приходили стражники.
- Значит, она пропала где-то по дороге.
- Пропала?
- Стражники ищут следы. Инквизитор рвет и мечет. Ему за каждым кустом мерещатся пособники демонов, и он решил что молодую девушку могут похитить только для жертвоприношения во славу какого-то особо знаменитого и сильного демона. Как будто других поводов для похищения нет...
- Но у инквизитора же есть конь... - полувопросительно начал дракон.
- В этот раз — ничего. Но это ничего не значит. Чернокнижники могли нанять для похищения кого-то, не связанного с демонами...
- Значит, когда следы демонов есть, они означают демонов, а когда следов нет — это тоже означает демонов?
- Вроде того, - кивнул Галеф и тяжело вздохнул. Чтобы подмастерье понял, с какими личностями просвещенным архимагам приходится иногда вести дела.
-А кто это по-твоему на самом деле?

Архимаг пожал плечами
-Демоны, скорее всего.
-И что мы теперь будем делать?
-Ну, демонов выслеживать мы точно не можем, - уточнил на всякий случай Галеф
-А кого можем?
-А обязательно кого-то надо?
-Ну, я так понимаю, Эвианна была готова принять пропавшую девушку в служанки?
-Да
-То есть она в некотором смысле уже как бы ее служанка?
-В некотором смысле.
-То есть, вырвав ее из лап похитителей, ты окажешь услугу ее высочеству и сможешь намекнуть на это при обсуждении награды? А даже если нет, то будешь выглядеть благородным спасителем?

Удивление во взгляде Галефа быстро сменилось неподдельным интересом.
-Откуда такие познания?

Дракон пожал плечами
-Разве это не очевидно?
-Не для всех. Неплохо, подмастерье, неплохо.

FireDragon улыбнулся во всю ширь, Галеф вздрогнул и инстинктивно отпрянул.
-Не делай так больше!

Дракон виновато стянул жутковатую улыбку.
-Так кого мы можем выследить?
-А не знаю. Пойдём по дороге к замку, возможно пропустили что-то инквизиторские очи. Здесь стоять и правда скучновато.
Дракон довольно зашагал к повороту, но Галеф его одернул.
-Стой. Надо окружить тебя защитным полем. И шагай все равно поаккуратнее, при прямом соприкосновении оно не спасёт.

FireDragon послушно остановился и терпеливо ждал, пока архимаг делал свои пассы.

-Красиво. А почему оно так странно светится?
-Кто? - не понял сначала Галеф
-Ну, поле твоё.
-Что?.. Оно не светится.
-Хм… Нет, определённо светится. Бледно-бордовым цветом. - нагло уточнил дракон.

На лице архимага проступила догадка. Он провернулся на одной ноге и резко взмахнул рукой - небольшой шар из полупрозрачного пламени лег вокруг него на эллиптическую орбиту. Пролетая мимо дракона, тусклый свет шара выхватил бледно-бордовый контур невидимого поля.

-Превосходно! Значит, судя по всему, магические существа все же способны к зрению в реальном диапазоне! Так, сейчас я буду задавать тебе вопросы, а ты будешь отвечать.

В течение следующих нескольких минут выяснилось, что раньше дракон не видел полей, аур и прочих нематериальных контуров, что заметил он свечение лишь сконцентрировав свое зрение, что вокруг архимага он не видит ничего, что да, он видит контуры заклятья невидимости и что нет, он не видит ткани реальности. И еще - что ему очень жарко.
Последнюю фразу дракон подтвердил, выдохнув над собой облако пламени.

Архимаг выразил свое неодобрение к подобным выходкам, но кажется, наконец, можно было отправляться.

В пути FireDragon напряженно вглядывался в окружающее пространство, стараясь отметить что-то необычное, чего могли не увидеть остальные. Вдруг, он встал, как вкопанный и уставился на землю.

-Что такое? - полюбопытствовал Галеф.
-Черная пыль на земле. По-моему она светится.
-Черная пыль? Интересно.

Архимаг снова призвал полупрозрачный шар и заставил его на пару мгновений зависнуть над землей.
-Пыльца невидимости, - наконец заключил он. - На некоторое время довольно неплохо скрывает владельца от посторонних глаз и ускоряет все его передвижения в пространстве. Такую штуку непросто достать, но в определенных кругах она довольно популярна.
-В каких таких кругах?
-Элитные воры, асассины, отдельные виды наемников, есть мнение, что и высокопоставленные Темные Эльфы не брезгуют… Кстати, вон еще немного пыльцы ближе к кустам. Похоже ее владелец направился в ту сторону.

Заметив, что дракон направился в указанном направлении, архимаг его одернул.
-Стой, ты куда собрался?
-Ну, ты же сказал, что похититель отправился в том направлении?
-Нет, я сказал, что владелец пыли скорее всего направился в том направлении. А среди возможных владельцев я перечислил асассинов и темных эльфов. Ты действительно хочешь, чтобы мы вдвоем шли по подобной наводке? Даже не учитывая того, что это может быть ловушка, с асассинами мне как-то иметь дело одному совсем не улыбается.
-И что ты предлагаешь?
-Ты серьезно? Проинформировать Саррта, разумеется.
-Действительно - дракон потряс головой, словно избавляясь от наваждения - очевидно. Как я об этом не подумал.
-Большинство существ не способны на элементарные разумные заключения. Будет интересно, если тебе удастся стать другим… - архимаг на пару мгновений задумался, ухмыльнулся, затем тряхнул головой и отчеканил: Никуда не уходи. Я схожу за подмогой. Скоро вернусь.

Дракон пожал плечами и послушно остановился.
***
-Так значит, ты что-то унюхал? - обратился к дракону инквизитор, слезая с коня.
-Увидел. Просыпавшаяся черная пыль с небольшим свечением вокруг.
-Заказное похищение, - кивнул инквизитор, - скорее всего асассины, но довольно неопытные. Быстрее, нужно найти их след прежде чем закончат ритуал.
-Какой ритуал? - удивился дракон.

Инквизитор мрачно посмотрел на него:
-Зачем по-твоему похищают молодых девушек в землях, где свободно орудуют демонологи?



На этой мрачной ноте отряд двинулся вглубь леса. Помимо инквизитора, архимага и дракона в нем также присутствовали мечники из армии барона, шли они правда без тяжелых доспехов, чтобы не привлекать внимания лишним бряцаньем.
По мере движения кроны деревьев становились все гуще, а солнечного света через них пробивалось все меньше. Мечники разошлись в большую шеренгу, прочесывая местность. Солдаты методично обшаривали каждый участок леса, постоянно при этом перекликаясь и обмениваясь информацией. Уже через двадцать минут донеслись крики:
-Здесь что-то есть! По-моему, я что-то нашел!

Саррт повернул на голос и резко ускорил шаг. Один из мечников стоял рядом с откинутым куском земли, за которым обнаружился плоский валун. Инквизитор опустился на одно колено и провел пальцами по валуну.

-Похоже на вход. Причем открывающийся с другой стороны. - Саррт повернулся к мечнику, - Как ты умудрился его заметить?

Солдат опустил глаза.
-Честно говоря, ваше святейшество, просто споткнулся по глупости и услышал стук.
-А ты везучий. - усмехнулся инквизитор, - отойдите-ка все немного.

Саррт снял с пояса булаву - сверху на него рухнула огромная красная капля, а плечи инквизитора выхватило из полусумрака рощи лучами божественного блага. Последовал мощный замах, и с первого удара палицы валун расколола широкая трещина. Ноздри Саррта расширились, конь его гневно зафырчал. Движения инквизитора ускорились. Последовало еще два резких удара и камень грудой обломков осыпался в проход.

-Дракон, прыгай первым. Тут невысоко. Тебя они увидеть точно не рассчитывают.
-Эй! - возмутился дракон, - мы, вроде, так не договаривались.
-Не рассуждай, прыгай, я сказал!

FireDragon хотел еще немного повозбухать, но вдруг подумал, что с ним и правда вряд ли может случится что-то страшное, в отличии от относительно хрупкого инквизитора.
Оказалось и правда не высоко, но тяжеленная драконья туша приземлилась с таким грохотом, что все невольно заглянули, чтобы проверить, не обрушивается ли проход.
Дракон посмотрел наверх, безразлично пожал плечами и начал спускаться, разгоняя своим огнем темноту туннеля.

Инквизитор дождался, пока дракон чуть отойдет и спрыгнул. Конь остался недовольно фыркать снаружи. Мечники начали спускаться по прикрепленной лестнице, архимаг вздохнул и полез следом. Лазать по вертикальным лестницам в его годы было уже как-то несолидно, даже вредно, но чего не сделаешь от скуки?

Туннель длился долго. Неприлично долго. Но в конце концов все же вывел в небольшую пещеру, освещенную несколькими десятками свечей - в центре пещеры на каменном столе лежала девушка, а вокруг алтаря покачивались на коленях несколько фигур в капюшонах. По всей пещере разносился шепот и слабые стоны. Подойдя чуть ближе, дракон обнаружил, что по камням струится кровь Равки (а это была именно она).

Раздался рев: инквизитор подскочил к одному из демонологов и ударил его палицей по голове - раздался неестественный хруст и тело беззвучно рухнуло на землю.

-Что за!??

Саррт резко подбежал к следующему и сдернул с него капюшон: на него уставились два немигающих бельма. Голова демонолога не перестала раскачиваться, а губы шептать.

-Гипноз! Убейте их, не стойте как истуканы! Ритуал почти завершен!
Саррт отбросил булаву, взбежал на постамент, присел на одно колено и распростер руки над окровавленным телом. Живительное тепло полилось от них, затягивая раны и заживляя кожу.

В горло одного из адептов резко вжалось огненное кольцо, другому в капюшон прилетела огненная стрела. FireDragon выпустил внутренний жар в мощном залпе - два демонолога рухнули разом словно два факела. Но силу ящер опять не расчитал и в результате краем дыхания опалил коленопреклонного Саррта. Инквизитор зарычал, но исцеления не прервал.
Галеф мягко провел руками по воздуху - ожог на плече инквизитора уменьшился.
Когда обессиленная Равка наконец перекочевала на руки одному из мечников, Саррт грозно повернулся к дракону - тот виновато потупился. Голос инквизитора зазвучал жестко, словно удары его булавы:

-Вернемся. Будешь тренировать. Пальбу. По мишеням. До посинения. Пока я. Не скажу. Что хватит. Ясно?
-Ясно, - соврал дракон.
Вдруг, послышалось громкое шипение. Саррт резко развенулся и увидел, что жертвенная кровь испаряется с алтаря.
-Что!!?

Воздух за спиной одного из мечников взорвался и из пламени воплотилась исполинская фигура демона на четырех когтистых лапах. В одной из кистей был зажат обломленный двуручный меч.

Инквизитора уже окутали признаки всех укрепляющих заклинаний света. В то же время дракона и мечников вдруг окружили огненные кольца, а сверху словно рухнули гигантские капли из жидкого пламени. FireDragon узнал заклинание Галефа.

Демон пару секунд озирался по сторонам, словно не понимая, почему он здесь, но когда полдесятка клинков с удара пробили его толстую броню, то чудовище взревело и развоплотилось в пламени. Мгновение спустя демон появился в огненной вспышке за каменным алтарем и полоснул лезвием меча по воздуху. Все мечники, кто успели перед этим нанести ему удар, закричали от боли - их тела покрылись кровоточащими ранами безо всякой видимой на то причины. Саррт скрылся в шаре ослепляющего света, возник прямо перед носом у Отродья Бездны и попытался проломить ему голову одним мощным ударом. Отродье инстинктивно пригнуло голову и удар пришелся на один из рогов - рог треснул, а булава отскочила в сторону. Демон взревел и ударом свободной руки отбросил Саррта к стене, вторая рука вновь полоснула обломком меча по воздуху. На этот раз кровь из открывшихся ран брызнула не только у мечников, но и у Верховного Инквизитора.

Вдруг, грудь FireDragon-а раскалилась докрасна, и на пространство около алтаря обрушился такой бешеный поток пламени, что всем людям в пещере пришлось прикрыть глаза и отбежать к дальней стене, чтобы не ослепнуть и не получить ожогов. Каменный пол начал раскаляться, камни алтаря были уже со всех сторон охвачены пламенем и светились ярко красным светом, демон ревел и выл так, что уши закладывало, но сил на телепортацию собрать так и не смог. Поток пламени угас. На полу пещеры остался лежать смердящий паленым мясом дымящийся труп.

Галеф принялся вспоминать свои целительские навыки - нужно было срочно оказывать первую помощь всем пострадавшим. Раны от ударов мести оказались довольно глубокими.

-Что все это значит!? Как такое существо могло появиться после того, как ритуал был прерван? - прохрипел Саррт.

Галеф задумчиво прищурился
-Не сочтите меня экспертом в демонологии, ваше святейшество, но я слышал несколько историй о могучих демонах, откликавшихся на призыв весьма посредственных еретиков. В том числе и при неправильно выполненном ритуале, - он выдержал паузу, - Во всех этих случаях демоны либо планировали вторжение…
-Либо??

Архимаг отвел взгляд и снова посмотрел на собеседника.
-Либо уже начали его... Все эти демоны появлялись по ошибке - в ином месте, чем призывались.
-Ты хочешь сказать, что Преисподняя начала вторжение на земли Келладии?
-Я ничего не хочу сказать, я лишь сообщаю об известных мне фактах из прошлого. Не обязательно вторжение началось и не обязательно их целью будет именно Келладия. А может все это вообще просто единичные эксперименты какого-то могучего демонолога - в конце концов все участники ритуала были под гипнозом. Но вероятность существует.

Саррт долго и пристально смотрел на Галефа, а затем напряженно уставился в пространство и просипел:
-Мне нужно в столицу...
Несколько ляпов)))
А так очень интересно....
замечательно)
)))
Ну что ж, тем временем я все же начал выкладывать "Ярость ветра и моря" в соседней теме. Постараюсь растянуть ее выкладку настолько, чтобы успеть дописать последнюю главу пока выкладываю :)

ЗЫ Все события, как всегда, происходят в той же вселенной
для LavaDragon:
Да не, мы знаем, что все события на ТФ - в той же вселенной.
Только в разных головах))
Выложена вторая глава. Теперь, пожалуй, стоит огласить, что повесть родилась как своеобразный сонгфик на песню Gaelic Storm: "Lover's Wreck" :)
* * *

По возвращении в замок всех участников ночного рейда, приключения не закончились. Спасенная и исцеленная Равка наконец-то получила придворную должность. Хотя и временную. Отец-инквизитор отбыл в столицу после краткого прощания с хозяевами замка и принцессой. Как выяснила Равка из случайно подслушанного разговора, Саррт и правда очень торопился, настолько. что путешествие среди ночи в обществе пылающего дракона его чем-то не устраивало. Возможно, в столице и правда назревало что-то плохое. Настолько, что без инквизитора там бы не обошлись.

Эвианна, нагло пользуясь своим положением, отправилась среди ночи потрошить баронский арсенал. Через час она вернулась оттуда с парой длинных и широких кинжалов, столь популярных у воров, контрабандистов и прочей братии, которая не любит выставлять напоказ свою деятельность. На счастье барона никто не удивился происхождению такого (не совсем подобающего рыцарю) оружия.
- Вот! - бросила на стол Эвианна оба кинжала и кивнула Равке, - Бери! А тот тут стража совсем мух не ловит! Юных девушек демонопоклонники похищают средь бела дня! Вот во времена моего деда...
- Благодарю вас, ваше высочество! - глаза Равки ярко заблестели.

Раздался тихий, но настойчивый стук в дверь.

- Войдите! - пригласила принцесса. Равка заняла место по левую руку от ее высочества.

Дверь отворилась и по ту сторону обнаружился заспанный архимаг.

- Выше высочество! Позвольте обратить ваше внимание на следующие факты. Во-первых, сейчас третий час ночи. Во-вторых, эта юная девушка не далее как сегод... то есть уже вчера проскакала немалое расстояние чтобы нагнать нас, с ней произошли жуткие события, не говоря уже о том, какую боль она вытерпела...
- Не стоит беспо... - начала на всякий случай Равка, чтобы никто не подумал, что под «жуткими событиями» понимается зачисление на службу, пусть и временную, к самой принцессе.
- Я не закончил! - устало вздохнул архмаг, - В третьих... или на каком номере я остановился... короче, утром нам следует отправиться в дорогу, чтобы быстрее достичь столицы! А ваш покорный слуга, увы, уже не молод.
- Благодарю, Галеф. Я признаю твой совет разумным, - важно кивнула принцесса.
* * *

Заснуть принцессе толком не удалось. Во-первых, она была жутко обижена (хотя и никому бы в этом не призналась, даже отцам-инквизиторам на исповеди). Нет, как вам это понравится?! Ей даже не сообщили об этой вылазке по поиску Равки! Ее, можно сказать, личной служанки! Да как они могли! Она бы тоже могла показать этим чернокнижникам где гоблины умываются!
Во-вторых, после разговора с новой служанкой (которая периодически проверяла, как ходят в ножнах новые кинжалы, как маленькая, право слово!) Эвианна пришла к выводу, что вылазки демонов и их приспешников начались незадолго до ее возвращения. Тут ее высочество крепко призадумалось, не привела ли она все-таки в собственную страну ужасное зло. В лице загадочного архимага и не менее странного дракона. Вдруг, это она виновата? Ибо, как учат отцы-инквизиторы, зло хитро и многолико.

* * *

Быстрого отъезда после завтрака не получилось. Оказалось, что инквизитор отбыл в такой спешке, что забыл оставить какие-либо указания. В итоге между хозяином замка и принцессой разгорелся нешуточный спор.

Эвианна рвалась в столицу. Если уж спокойный и рассудительный Саррт улетел туда, словно унесенный демо... грифоном, значит там назревает нечто очень плохое. Но в этом случае долг ее высочество как рыцаря и наследницы... И вообще, она — принцесса, значит ее слово дожно что-то значить для подданных.

Подданные, в лице барона, прибегли к низкой юридической казуистике, обозвав себя «будущими подданными, и никак иначе». И обратили внимание ее высочества, что ее голос — это вовсе не глас правящего монарха. Со всем уважением, Эвианне предлагалось дождаться эскорта, подобающего ее положению. И проявить снисходительность к барону, ведь в случае если на пути в столицу с принцессой что-то случится - отвечать придется ему.

Эвианна гневно сверкнула глазами, гордо подняла голову и со злой иронией поинтересовалась: что же такого может случиться столь близко от столицы с архимагом и драконом? И вообще, ее высочеству угодно приказать...

Барон, вспомнив о привилегиях дворянства, напомнил, что все это безобразие, которое он тут наблюдает, происходит в его (пока еще) владениях, в которых он (милостью правящего короля, да продлит Творец дни его) — полноправный хозяин.

Принцесса удивилась, как же «полноправный хозяин» позволил случиться на своих землях подобным (и иным, как например вчера) безобразиям, и уже было хотела в запале перейти к угрозам, которые не смогла бы исполнить, но тут Галеф решил вмешаться...
- Простите, ваше высочество, господин барон... Я еще не совсем разобрался в этих ваших рыцарских обычаях, не могли бы вы растолковать мне... Вот, вы, барон, испытываете вполне понятную тревогу за ее высочество... - в этом месте принцесса громко фыркнула. По выражению лица Равки, стоящей за креслом своей госпожи в ожидании приказов, было видно, что и она готова сказать этому барону несколько добрых слов, но манеры не позволяют.

- При этом, - продолжил архимаг, - Вы являетесь хозяином в этих землях. То есть у вас достаточно власти, чтобы требовать нашего подчинения?

Барон кивнул в ответ, переводя дух.

- Ваше высочество ссылается на свое более высокое происхождение (и другие аргументы) и настаивает, что это у вас достаточно власти, чтобы требовать подчинения остальных?

- Разумеется! - раздраженно тряхнула волосами принцесса.

- О! У нас такая ситуация называется конфликтом юрисдикций. Чаще всего они разрешаются с поединками. Или войнами, - с показушной радостью потер руки Галеф.

Эвианна вздрогнула. Ей сразу припомнились ночные мысли на тему возможной связи архимага и демонов. Уж больно радостным стал архимаг при упоминании междуусобицы. Даже теоретически. Как он любит выражаться.

- Вы спятили! - вспылил барон.

- Вроде того, - кивнул Галеф и подмигнул Равке, заметив ее потерянный взгляд, - Предлагаю решить наши противоречия сражением!

Повисла зловещая пауза.

- В шахматы! А вы что подумали? - довольно потер руки архимаг и указал на доску, сиротливо пылящуюся в углу.

- Но я... - начал было барон, но увидев что Галеф направился к принцессе, махнул рукой слугам.
- Что ты наделал?! - тихо спросила принцесса, опустив лицо в ладони.
- По мне, так это лучше чем обвинить барона в мятеже, притащить сюда королевское войско, разорив по дороге множество невинных крестьян... - начал архимаг.
- Его дядя — помощник библиотекаря. В столичном монастыре! - бросила принцесса, - Думаешь он плохо учил племянника?

- Предпочитаете играть за белых, барон?
- Пытаетесь меня запутать? Или смутить показным благородством?
- Ни в коем случае. Просто жизненный опыт. Вы, рыцари, так любите сражаться на стороне добра. И даже, я бы сказал, на стороне Света.
- Свет страшит только тех, кто боится, как бы их нечестивые дела и замыслы не стали известны!

- Разумеется, барон. А Тьму любят те, кому есть что скрывать. Тем не менее, позвольте мне сыграть за чёрных. Явите миру благородство истинного рыцаря! – иронично воззвал Галеф.
- Уступаю вам сторону Тьмы, просвещенный архимаг, - заглавная буква так и норовила проступить сквозь едкий тон хозяина замка.+
Принцесса затаила дыхание. Уж не является ли выбор цвета фигур неким знаком свыше, который предупреждает её о чем-то ужасном?

- Ваш ход, барон, - кивнул архимаг.
И продолжил, обращаясь к принцессе: - Ваше высочество, не доводилось ли вам обращать внимание на одну маленькую особенность этой игры?
Принцесса вопросительно перевела взгляд с лица архимага на доску и обратно.

- Дело в том, что всегда первый ход делают белые, - голос стал более глухим, по мере того, как события на доске начали развиваться всё более и более бурно, - Переводя на язык нашего досточтимого хозяина, силы Света всегда первыми развязывают войну. И это при том, что война является не самым… достойным способом решения проблем. От нее, знаете ли, страдает мирное население, чахнет торговля, без должного ухода ветшают здания и зарастают плодородные земли… - архимаг со стуком водрузил фигуру лучника в центр доски, как бы ставя точку.

- Меня учили, что война – это прискорбно. Но бывают моменты, когда без неё невозможно обойтись, - кивнула принцесса.
- Дело не в том, чему вас учили, - сконцентрировавшись на доске архимаг ослабил контроль над внешним миром, - Дело в том, во что вы верите, ваше высочество.

- По выбору фигур, я бы решила, что ты предпочитаешь защищаться, а не нападать. А по итогу игры…
- … которая еще не закончена! – попытался вставить свое слово барон, торжественно снимая с доски одного из черных всадников, - Ваш левый фланг продавлен, просвещенный архимаг.

- Простите, но слишком поздно, - развел руками Галеф, передвигая своего короля и тем открывая путь маневренным фигурам прямо в центр позиции противника.
- А по итогу игры я бы решила, что ты всегда заканчиваешь начатые сражения.
- Прекрасные выводы, ваше высочество, - грустно усмехнулся архимаг.

Принцессе стало совсем не по себе. Если такой человек пришел в ее страну со злым умыслом… а она сама, как назло, связана своим словом.
+
для ОгоньАда:
+ пожалел, да?!

Тогда уж так: Автор! Проду! +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++
Куда сначала проду - сюда или в Ярость ветра и моря? :)
1|2|3|4|5|6|7|8|9|10|11|>|>>
К списку тем
2007-2024, онлайн игры HeroesWM